Islam et Occident : un affrontement inéluctable ?

Une conférence organisée à Nicosie par le Centre chypriote des dialogues internationaux a réuni plusieurs dizaines d’intellectuels et de personnalités politiques, représentant l’Iran, le monde arabe et les pays occidentaux. Parmi eux, le professeur américain Samuel P. Huntington, connu pour sa théorie sur le choc des civilisations, et le philosophe iranien Abdul-Karim Sorouch qui, depuis plusieurs mois, n’était pas autorisé à quitter le territoire de son pays.

SAMUEL P. HUNTINGTON Tous les participants ont eu l’occasion de s’exprimer au sujet de ma théorie relative au choc des civilisations : leurs attaques montrent bien que cette théorie est parfaitement valable. En particulier, elle s’applique aux relations entre l’islam et l’Occident. Il est vrai que ce problème a pris forme à travers les siècles. Mais aujourd’hui il se pose en des termes différents. Dans le monde actuel, les principales distinctions entre les hommes ne sont plus nécessairement d’ordre idéologique, politique ou économique. Elles sont culturelles. Dans les sociétés les plus diverses, face aux problèmes fondamentaux, les hommes se demandent : “Qui sommes-nous et quelle est notre identité ?” Aujourd’hui, la politique internationale change (ou évolue) sous l’influence des questions de civilisation. Dans cette importante évolution, nous pouvons observer cinq problèmes essentiels :
1) pour la première fois dans l’Histoire, la politique, à l’échelle mondiale, est devenue multipolaire et implique plusieurs civilisations ;
2) d’importants changements interviennent en ce qui concerne la puissance relative des civilisations ;
3) dans le monde d’aujourd’hui, les relations entre les pays ayant des civilisations différentes sont souvent froides et s’accompagnent d’animosité ;
4) dans ce nouveau monde, nous assisterons à des oppositions entre groupes ethniques, qui, lorsqu’elles impliqueront des civilisations différentes, représenteront un danger pour la paix mondiale ;
5) les différences culturelles peuvent créer des différences entre les hommes, comme les ressemblances culturelles peuvent faciliter leur collaboration et leur rapprochement. Enfin, l’accroissement de la population musulmane ayant été dix fois plus important que celui des populations d’Europe occidentale, cette évolution débouchera sur un nouvel équilibre cultuel dans le monde.

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