Irlande du Nord : David Trimble, ex-Premier ministre et prix Nobel de la paix, est mort

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© Jay Directo, AFP
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L'ancien Premier ministre nord-irlandais David Trimble, lauréat du prix Nobel de la paix en 1998, est mort à l'âge de 77 ans, a annoncé lundi sa famille. Il avait dirigé le premier gouvernement de partage du pouvoir issu de l'accord de paix du Vendredi saint, qui avait soldé trois décennies d'affrontements sanglants entre républicains et unionistes.

David Trimble, ancien Premier ministre nord-irlandais distingué par un prix Nobel de la paix pour avoir œuvré à la réconciliation entre protestants et catholiques dans la province britannique, est mort lundi 25 juillet à l'âge de 77 ans, a annoncé le parti unioniste d'Ulster.

"C'est avec une grande tristesse que la famille de Lord Trimble annonce qu'il est décédé plus tôt aujourd'hui des suites d'une courte maladie", a annoncé le parti dans un communiqué.

Ce juriste protestant entré en politique au début des années 1970 dans les rangs du parti unioniste Vanguard, proche des paramilitaires, a contribué à façonner, un quart de siècle plus tard, l'accord de paix du Vendredi saint avec feu le catholique John Hume, colauréat du Nobel.

David Trimble a dirigé le premier gouvernement de partage du pouvoir issu de cet accord qui a soldé trois décennies d'affrontements sanglants entre républicains, majoritairement catholiques et partisans de la réunification de l'Irlande, et unionistes, majoritairement protestants et défenseurs du maintien de la province dans la Couronne britannique.

"Bravoure et détermination"

"David Trimble était un homme de courage et de vision. Il a choisi de saisir l'opportunité de la paix lorsqu'elle s'est présentée et a cherché à mettre fin aux décennies de violence qui ont gangrené sa chère Irlande du Nord", a réagi le leader du parti unioniste d'Ulster, Doug Beattie.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est dit "profondément attristé" par la mort de l'ancien dirigeant nord-irlandais.

"C'était un géant de la politique britannique et internationale et on se souviendra longtemps de lui pour son intelligence, sa bravoure personnelle et sa détermination farouche à changer la politique pour le mieux", a déclaré le dirigeant conservateur sur Twitter, estimant que "l'héritage et ses succès ne seront jamais oubliés par le peuple du Royaume-Uni".

"Une bien triste nouvelle. David Trimble était une figure marquante de la politique nord-irlandaise et britannique", a réagi pour sa part le chef de l'opposition britannique, Keir Starmer.

Partisan du Brexit

Après avoir côtoyé les extrémistes de Vanguard, David Trimble avait rallié en 1978 le Parti unioniste d'Ulster (UPP) et en avait pris la tête en 1995, cinq ans après son premier mandat de député au Parlement britannique, à Londres.

À l'automne 1997, après le cessez-le-feu de l'Armée républicaine irlandaise (IRA), il est le premier responsable unioniste à entamer le dialogue avec les républicains du Sinn Fein, branche politique de l'IRA.

Il s'était vu décerner le Nobel de la paix en 1998 avec l'ancien dirigeant catholique John Hume, en reconnaissance de "leurs efforts pour trouver une solution pacifique" aux Troubles qui ont fait plus de 3 500 morts.

La vice-présidente du Sinn Fein, Michelle O'Neill, a elle aussi adressé ses condoléances à la famille de David Trimble. "Sa contribution très importante au processus de paix et son courage pour aider à la réalisation de l'accord du Vendredi saint laissent un héritage un quart de siècle plus tard dont lui et sa famille peuvent être fiers", a-t-elle tweeté.

Partisan du Brexit, il avait attaqué l'année dernière le protocole nord-irlandais, contestant la légalité de l'accord censé régir les relations entre la province britannique et la République d'Irlande, membre de l'Union européenne.

Avec AFP

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