Qui a inventé le jeu d’échecs ?

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S’il est aujourd’hui admis que le jeu d’échecs tient son origine de l’Inde vers l’an 600, plusieurs versions se contredisent quant à son inventeur. L’une d’entre elles avance qu’un sage nommé Sissa aurait créé et offert ce jeu stratégique à un prince indien pour le divertir. À l’époque on utilise le terme chaturanga. Ce dernier se présente comme un échiquier à 64 cases qui se joue à 4 (2 équipes de 2). Chaque joueur possède alors un roi, une tour, un cavalier, un fou et quatre pions.

Complètement bluffé par ce jeu, le prince souhaite lui offrir une récompense et lui propose de choisir son dû. Sissa lui confie qu’il aimerait obtenir un peu de blé et l’invite alors à déposer des grains de blé sur les 64 cases de l’échiquier comme suit : 1 grain sur la première case, 2 grains sur la deuxième, puis le double sur la troisième, etc.

Le prince est amusé par cette demande qu’il trouve très modérée. En réalité, même s’il avait voulu honorer la requête du sage, le monarque n’y serait jamais parvenu puisqu’en suivant les règles du jeu, ce ne sont pas moins de 18 446 744 073 709 551 615 grains de blé (soit le résultat du calcul 2 puissance 64) qui auraient dû lui être présentés.

La guerre de Troie est une épopée dramatique célèbre issue de l’Iliade. D’après la légende, Palamède, un homme très intelligent à qui on prête de nombreuses inventions telles que l’alphabet ou les dés, aurait également inventé le jeu d’échecs pendant le siège de Troie par l’armée grecque, pour occuper les soldats. (...)

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