Qui a inventé le football ?

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Football est un mot anglais, tiré du mot « foot » qui signifie pied et de « ball », ballon. Ce jeu pratiqué dans le monde entier est ainsi le sport le plus populaire et regroupe près de 3,5 milliards de fans, devant le cricket et le basketball (respectivement 2,5 et 2,2 milliards de supporters). Ce palmarès a été établi suivant un ensemble de quinze critères qui vont de l'audience télé en rapport avec les événements sportifs, le nombre de ligues professionnelles à l'international au nombre de joueurs amateurs (licenciés). Mais en dépit de sa consonance anglo-saxonne, le football moderne est en réalité le fruit d'un métissage très varié dont les premières esquisses remontent à l'Antiquité. Et les Chinois étaient les premiers à pratiquer un jeu de ballon apparenté au football vers 2 500 ans avant J.-C.

D'ailleurs, la FIFA (Fédération internationale de football association) le reconnaît volontiers : les contours du football moderne tel que nous le connaissons aujourd'hui auraient en effet des origines chinoises. Cet ancêtre du ballon rond s'appelait alors Cuju et se jouait en équipe, avec les pieds. À l'époque cependant, il s'agissait davantage d'une manière d'entretenir la partie inférieure de son corps (pieds, mollets, jambes) qu'un sport en tant que tel. Par ailleurs, les légionnaires de l'Empire romain pratiquaient un sport qui se rapproche peu ou prou du football actuel, même s'il était bien plus violent. Ce jeu de ballon se nommait harpastum, qui veut dire en latin déchirer (...)

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