INTERVIEW. "L'altruisme a longtemps posé un problème évolutif"

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L'évolution, ce n'est pas la loi du plus fort, martèlent Tatiana Giraud et Guillaume Lecointre, c'est aussi l'émergence de la coopération. Loin de remettre la théorie de Darwin en question, l'altruisme ou la morale expliqueraient même le succès de l'espèce humaine.

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°208 daté janvier/ mars 2022.

Tatiana Giraud est biologiste et généticienne. Guillaume Lecointre est zoologiste et systématicien. Ils ont accordé une interview à Sciences et Avenir- Les Indispensables.

Sciences et Avenir : Qui est Darwin pour chacun de vous ?

Tatiana Giraud : Tout simplement celui qui a trouvé pourquoi le vivant est comme il est ! Son apport principal est le mécanisme de la sélection naturelle : alors que la plupart des autres domaines de la biologie expliquent comment le vivant fonctionne, il permet de se poser la question du pourquoi : pourquoi tant d'espèces ? Pourquoi la reproduction sexuée ?

Guillaume Lecointre : Pour moi, c'est le fondateur. Du point de vue de la démarche scientifique, il a fait un geste de prise d'autonomie par rapport au providentialisme. Au XVIIIe siècle, beaucoup d'intellectuels pensaient que, comme les choses étaient bien faites, il y avait un concepteur, une providence. Avec la sélection naturelle, Darwin explique pourquoi les choses semblent conformées de manière à ce qu'elles fonctionnent sans que cela ait été voulu par quiconque : derrière nous, il y a un cimetière invisible car, à chaque génération, ce qui ne marche pas disparaît.

Pouvez-vous préciser ce qu'est la sélection naturelle ?

T. G. : Elle s'appuie sur la variabilité et le tri dans les populations : des mutations génétiques apparaissent au hasard dans les individus et certaines d'entre elles leur permettent de mieux survivre ou de se reproduire plus que les autres. Les parents les transmettent à leurs descendants et donc, au fil du temps, elles augmentent en fréquence dans la population. C'est un mécanisme simple et puissant, mais difficile à intégrer pour l'esprit humain, parce qu'il faut raisonner en termes de fréquence et de temps long.

G. L. : Les variations apparaissent à tous les niveaux de l'organisation d'un être vivant, tout simplement parce que la matière change, par défini[...]

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