Une interview exclusive du… coronavirus

Par Franck Courchamp*, pour The Conversation France
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Vue au microscope électronique d'une cellule fortement infectée par le Sars-Cov-2 (en rouge).  
Vue au microscope électronique d'une cellule fortement infectée par le Sars-Cov-2 (en rouge).

Depuis des mois, on ne parle que de lui? sans jamais cependant entendre son point de vue ! Franck Courchamp, directeur de recherche au CNRS et titulaire de la chaire Axa sur la biologie des invasions (université Paris-Saclay), s'est glissé le temps d'une interview imaginaire dans la peau de ce coronavirus Sars-CoV-2 qui affole la planète. Au-delà de l'aspect ludique de cette « rencontre », c'est aussi une façon pour le scientifique de nous faire changer de perspective sur les enjeux de la pandémie et des enseignements qu'il serait heureux d'en tirer.

Qui êtes-vous, coronavirus ?

Je commencerais par dire, modestement, que je suis le King. Le roi. Après tout, corona en latin signifie « couronne », vous le reconnaissez donc vous-mêmes en me donnant ce nom. Je suis un petit bijou de l'évolution, pourtant, je suis resté assez simple. Paradoxalement, cette simplicité est une source d'incompréhension pour vous. Vous avez déjà du mal à vous décider sur un point aussi basique que savoir si je suis ou non vivant? À votre décharge, vous vous posez la même question pour tous mes autres confrères virus.

Personnellement, cela m'importe peu de savoir où vous me classez. Il est vrai que mon fonctionnement diffère sensiblement de celui des êtres vivants. Vous pouvez voir en moi une sorte de machine biologique microscopique. Mon programme est très simple : survivre et me reproduire pour perdurer d'une génération à l'autre. En cela, j'ai exactement le même objectif que toutes l [...] Lire la suite