INTERVIEW. Le confinement est sans effet ? Le chercheur John Ioannidis défend son étude polémique

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Critiqué par certains, mais mis en avant par d’autres, un article de Stanford disant que le confinement n’a pas d’effet a créé la polémique. Pour le directeur de cette étude, le mieux serait de tout faire pour éviter d’avoir à envisager ce débat.

Le confinement serait-il inutile ? Voici le résultat très polémique d’une (États-Unis) qui va à l’encontre des toutes les études précédentes sur le sujet et qui a fait le tour du web ces dernières semaines, avant d’être critiqué pour ses biais méthodologiques par . Interviewé par Sciences et Avenir, le Pr John Ioannidis, médecin épidémiologiste directeur de l’étude en question, défend son étude et explique son point de vue.

Sciences et Avenir : Plusieurs études avaient déjà analysé l’impact du confinement pendant la pandémie, dont la plupart trouvaient que le confinement avait un effet positif sur le contrôle de l’épidémie. Pourquoi avez-vous trouvé nécessaire de faire votre étude ?

John Ioannidis : Le premier papier à en parler fut celui de Seth Flaxman publié dans Nature en juin 2020, qui est arrivé à la conclusion que les confinements étaient la mesure la plus efficace. Mais ils avaient aussi un deuxième modèle qu’ils ont utilisé pour les États-Unis et pas pour l’Europe, et si on l’utilise pour l’Europe, leur modèle dit qu’il n’y avait pas de bénéfice du confinement dans ce continent. C’est juste un exemple qui montre à quel point il est difficile de modéliser cette épidémie et que même les articles à grand impact peuvent avoir beaucoup d’incertitudes. On a voulu essayer de faire la même chose d’une façon plus systématique, notamment en comparant des pays qui avaient mis en place le confinement contre d’autres qui n’avaient pas utilisé cette mesure, pour voir s’il y avait vraiment un bénéfice ou pas. Je ne peux pas dire que nos résultats sont LA vérité, parce qu’il est très difficile de modéliser plusieurs mesures agissant en même temps, mais je crois qu’ils donnent une idée juste de ce que nous dissent les données.

Votre choix de pays a été critiqué, notamment le fait de ne prendre que deux pays sans confinement et en plus deux pays si différents des autres. Peut-on vraiment comparer la Suède, avec sa faible densité populationnelle, à des pays comme la France ?[...]

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