Une intelligence artificielle «invente» une physique alternative

SIPA

Une expérience menée à l’université de Columbia démontre que l'intelligence artificielle est capable de développer une vision bien à elle de la physique.

L’intelligence artificielle peut-elle nous aider à découvrir de nouveaux concepts physiques ? C’est ce que laisse présager une expérience fascinante et riche de promesses menée par des chercheurs de l’université de Columbia, aux Etats-Unis rapporte Science Alert .

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Les scientifiques du Creative Machines Lab ont soumis à une IA des vidéos de systèmes dynamiques élémentaires : un pendule, une spirale en mouvement, un manche à air agité par le vent, un feu etc. L’IA devait ensuite répondre à une question simple, toujours la même pour chaque vidéo, en substance : Quelles sont les variables fondamentales minimales et nécessaires qui permettent de décrire ces systèmes avec des formules mathématiques?

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Point important, précisent les auteurs de l’article paru dans la revue Nature Computational Science , l’IA n’avait aucune «connaissance préalable des lois de la physique sous-jacente à ces systèmes» et c’est donc avec un «regard» vierge et neuf qu’elle a analysé les vidéos.

La première séquence représentait un pendule double oscillant qui met en jeu quatre variables, l'angle et la vitesse de rotation de chacun des pendules. Le but de cette expérience : déterminer si l’IA était capable de retrouver ces variables de base ou si elle allait en proposer d’autres. Après quelques heures de réflexion, le verdict est tombé : «Ce phénomène nécessite 4,7 variables» a conclu l’intelligence artificielle. Un chiffre assez proche des quatre connues mais il est apparu très vite que les variables choisies par l’IA n’avaient pas grand chose à voir avec celles qui font habituellement(...)


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