Inspiration4 : le premier voyage privé dans l'espace avec un équipage composé à 100 % de civils

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À quelques heures du départ d’Inspiration4, tous les voyants sont au vert. Plus rien ne semble empêcher le décollage de cette mission qui promet d’être historique avec pour la première fois en vol un équipage entièrement civil. À ce titre, ce vol devrait marquer un tournant dans l’histoire des vols habités. Jusqu’à Inspiration4, tous les vols habités embarquaient au moins un astronaute professionnel. Or, aucun des passagers d’Inspiration4 ne l’est ! Ce sera donc le tout premier voyage spatial entièrement touristique jamais réalisé sans astronaute capable de prendre les commandes de la capsule en cas de problèmes très graves, bien que les possibilités de pilotage manuel du Crew Dragon soient très limitées par rapport à une capsule Soyouz par exemple. La sécurité du vol reposera sur le pilote automatique, les procédures automatiques et les contrôleurs au sol géreront en temps réel tous les paramètres du vol.

Stream en direct du lanceur Falcon 9 et du Crew Dragon spécialement conçu pour le tourisme spatial à Cap Canaveral. © Spaceflight.com 

Une situation qui pourrait contraindre les États-Unis à légiférer si le vol ne se passait pas aussi bien que prévu.

Comme pour une mission à destination de l'ISS, cette mission touristique décollera du Centre spatial Kennedy de la Nasa. Cependant, les quatre touristes ne rejoindront pas le complexe orbital. Le véhicule et ses passagers réaliseront plusieurs orbites autour de la Planète avant de retourner au sol, en atterrissant dans l'océan Atlantique, au large des côtes de la Floride. La durée du séjour orbital n'a pas été précisée, mais on suppose qu’il devrait durer moins de cinq jours, du départ au retour sur Terre. Comme précisé plus haut, du fait qu’elle n’a pas besoin de s’amarrer à l’ISS, la capsule a été modifiée pour offrir à ses occupants une expérience hors du commun. Le port d’amarrage a été remplacé par un dôme de verre qui fait penser à la coupole d’observation qui se trouve sur l’ISS, offrant aux passagers une vue...

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