Comment Ingenuity va rendre les opérations de Perseverance plus efficaces

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Alors que les deux objectifs principaux d’Ingenuity ont été atteints, la Nasa a décidé d’une première prolongation de la mission de l’hélicoptère de 30 jours qui devait se terminer fin mai, début juin. Elle devait démontrer les « possibilités de coopération avec le rover Perseverance », nous explique Jeff Delaune, chercheur en robotique spatiale et membre de l’équipe GNC d’Ingenuity, (Guidage, Navigation and Control, le système qui assure le contrôle du vol de l’hélico). Pour rappel, le premier objectif était de réaliser le « premier vol contrôlé sur Mars en atterrissant en position stable et en sécurité » et le second « consistait à retourner sur Terre les données d’ingénierie des vols pour améliorer les futures missions aériennes dans le ciel martien ».

Impressionnant : écoutez Ingenuity voler dans le ciel de Mars !

Pour l’heure, la Nasa n’a pas officiellement annoncé de nouvelle prolongation de la mission d’Ingenuity, mais « nous pensons que si tout continue de bien se passer sur le plan technique, l’engin pourrait durer pendant plusieurs mois, voire jusqu’à la conjonction de Mars prévue le 13 octobre ». À cette date, le passage de Mars derrière le Soleil va engendrer une interruption des liaisons radio entre la Terre et Mars « pendant laquelle il sera impossible de communiquer avec Ingenuity et donc de le faire voler ». Le principal souci est la « poussière qui pourrait recouvrir le panneau solaire de l’hélicoptère et donc l’empêcher de recharger ses chaufferettes nécessaires pour résister aux nuits martiennes ». Actuellement, la poussière est évacuée de façon quasi idéale lors des vols d’Ingenuity.

La mission d'Ingenuity pourrait durer plusieurs mois encore. © Nasa, JPL-Caltech
La mission d'Ingenuity pourrait durer plusieurs mois encore. © Nasa, JPL-Caltech

Des vols opérationnels pour Ingenuity

Cette extension de la mission a comme principal objectif de démontrer « l’utilité et l’intérêt d'un véhicule aérien en complément d'un rover ou d’un lander » et comment l’utilisation de ce binôme pourrait « bénéficier à l’exploration future de Mars et...

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