INFOGRAPHIE - Quels seront les prochains astéroïdes à frôler la Terre?

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INFOGRAPHIE - Quels seront les prochains astéroïdes à frôler la Terre?

Chaque année, des dizaines d'astéroïdes frôlent la planète Terre et présentent un "risque potentiel" de collision. La Nasa répertorie jusqu'en 2020 tous les objets célestes qui vont s'approcher de nous et se prépare à une éventuelle catastrophe. Notre infographie vous dévoile la taille et la distance de tous ces gros rochers spatiaux qui vont bientôt nous frôler.

Ce jeudi matin à 6h42 (heure française), l'astéroïde 2012 TC4 va passer à 50.000 kilomètres de la Terre à la vitesse vertigineuse de 7.6km par seconde. C'est moins que la distance qui nous sépare de la Lune, 384.000km. Pas de quoi inquiéter la NASA, qui se veut rassurante. Avec un diamètre de 13 mètres, le 2012 TC4 est plutôt petit pour un astéroïde et devrait se désintégrer dans l'atmosphère terrestre. Pour rappel, le géocroiseur 2014-JO25, qui nous a frôlé en avril dernier, faisait 640m de large.

Des astéroïdes plus dangereux en 2027 et 2029

Le phénomène est assez commun. Chaque année, des milliers d'astéroïdes passent près de la planète bleue, sans présenter de risque de collision. La Nasa considère un objet comme "potentiellement dangereux", s'il passe à une distance égale ou inférieure à 0.05 unité astronomique (vingt fois le trajet Terre-Lune) et s’il dépasse 30 ou 50 mètres de diamètre. En effet, les rochers plus petits se désintègrent dans notre atmosphère. Jusqu'en en 2200, le CNEOS (Center for Near Earth Object) dénombre 578 géocroiseurs à risque. 

Et l’astéroïde de ce mercredi paraît plutôt petit comparé à ce qui nous attends. Dans dix ans, un rocher de près d’un kilomètre va croiser la Terre à 0.003 unités astronomiques, soit la distance entre la Terre et la Lune. C’est en 2029 qu’un objet céleste va se rapprocher le plus près de la...

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