Infection bactérienne : une jeune fille sauvée grâce à des phages

La rédaction d'Allodocteurs.fr
Une adolescente atteinte de mucoviscidose et souffrant d'une infection bacterienne mortelle a reçu un traitement a base de phages. Ces virus ont reussi a infecter et a eliminer les bacteries pathogenes.

Les chances de survie d’Isabelle Carnell-Holdaway étaient inférieures à 1%. A l’âge de 15 ans, cette adolescente britannique née avec une mucoviscidose développe une infection pulmonaire. La bactérie en cause, Mycobacterium abscessus, est résistante aux antibiotiques.

Mais à l’hôpital Great Ormond Street (Londres, Royaume-Uni), Isabelle reçoit un traitement innovant à base de phages (ou bactériophages), des virus capables d’infecter et de tuer des bactéries. Les médecins en charge de la jeune fille à l’hôpital londonien et les chercheurs de l’université de Pittsburgh (États-Unis) qui ont fourni les phages rapportent son cas dans le journal Nature Medicine de mai 2019.

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A cause de la mucoviscidose dont elle souffre depuis sa naissance, Isabelle possède des poumons sensibles aux infections : ils produisent en effet un mucus qui constitue un terrain idéal pour le développement de bactéries, comme la bactérie Mycobacterium abscessus.

Un an après le début de l’infection, alors qu’Isabelle est âgée de 16 ans, elle subit une double greffe des poumons. Comme la bactérie est présente dans d’autres parties de son corps, elle contamine les nouveaux poumons transplantés. Pire, sous l’effet du traitement immunosuppresseur qu’Isabelle prend pour limiter les risques de rejet de la greffe, (...)

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