En Indonésie, plus de 700.000 hectares de forêts détruits par l'exploitation minière depuis 2001

Cette déforestation est principalement due aux mines de charbon, mais aussi à l'or, l'étain et le nickel. Les réserves de nickel, cruciales pour les batteries de véhicules électriques, suscitent des inquiétudec croissantes pour l'avenir des forêts indonésiennes.

L'activité minière en Indonésie, et en particulier l'extraction de charbon, a provoqué la destruction de quelque 721.000 hectares de forêts entre 2001 et 2023, selon une nouvelle étude s'appuyant sur des images prises par satellite.

Forêt primaire déboisée

Diffusée cette semaine, l'étude de The TreeMap, une start-up spécialisée dans la protection de l'environnement, a utilisé des images à haute résolution prises par plusieurs satellites et deux décennies de données issues du programme américain d'observation de la surface terrestre Landsat, pour cartographier les mines et suivre la déforestation.

Selon cette étude, l'exploitation minière - y compris les puits, les installations de traitement, les zones de résidus et les routes - a entraîné le déboisement de 721.000 hectares de forêts, dont 150.000 hectares de forêt primaire.

Près de la moitié des terres défrichées constatées l'ont été sous la pression de l'exploitation des mines de charbon, de loin la principale source de déforestation, devant l'or, l'étain et le nickel. "Les mines à ciel ouvert sont facilement identifiables, par les lignes concentriques de leurs parois pour les mines de charbon, ou leur tendance à être situées près de rivières, pour celles d'or", a expliqué David Gaveau, fondateur de The TreeMap.

L'Indonésie veut étendre l'exploitation de ses réserves de nickel

Un pic a été atteint en 2013, mais les nouvelles données signalent la persistence du phénomène, qui a continué de prendre de l'ampleur ces dernières années. Les chiffres gouvernementaux les plus récents ont fait état de la disparition de 73.000 hectares de forêts sur la période 2021-2022, sans en préciser les causes. Le ministère indonésien de l'Environnement n'a pas répondu à une demande de commentaire de l'étude.

La déforestation liée à l'exploitation minière ne représente qu'une partie des surfaces défrichées afin de laisser la place à des plantations d'huile de palme et de bois. Mais les questions liées aux ressources souterraines suscit[...]

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