Indiana Jones, archéologie d’un archéologue de 40 ans

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Les Aventuriers de l’arche perdue est sorti en juin 1981, inaugurant une série de films sur un archéologue casse-cou, anti-nazi et un peu cow-boy. Le personnage est un méli-mélo d’authentiques archéologues parfois tout aussi jusqu'au-boutistes que lui.

C’est la révélation choquante d’Indiana Jones et la dernière croisade, troisième film mettant en scène le personnage éponyme en 1989 : "Indiana" est en réalité le nom… du chien de la famille, un malamute d’Alaska. L’archéologue aventurier se prénomme comme son père, Henry. Mais Henry Junior n’aimait pas. Pour tout dire, la vérité est encore ailleurs : Indiana était le nom du chien de George Lucas au début des années 1970, lorsque le producteur-réalisateur américain inventa ce personnage de film d’aventure de série B. L’animal, une grosse bête poilue de 65 kilos, inspira également le personnage de Chewbacca de La guerre des étoiles (1977).

Incarné par Harrison Ford, Henry Walton "Indiana" Jones Jr. a fait sa première apparition dans Les Aventuriers de l’arche perdue il y a 40 ans, en juin 1981 (Walton est le second prénom de George Lucas). Trois autres films suivront et un cinquième est prévu pour 2022. Pour l'occasion, Arte diffuse le 14 mai Indiana Jones, à la recherche de l'âge d'or perdu, un documentaire inédit de Clélia Cohen et Antoine Coursat sur ce qui est devenu, pour le meilleur comme le pire, une icône de la pop culture.

Le personnage s’est d’abord appelé Indiana Smith. Fin mai 1977, George Lucas est à Hawaï avec son ami Steven Spielberg. Ce désormais célèbre séjour loin d’Hollywood lui sert à fuir la sortie en salle de son troisième long métrage, La guerre des étoiles qui, selon lui, va faire un énorme bide et signer la fin de sa carrière. C’est en discutant avec Spielberg que Lucas modifie le nom en Jones - Indiana Smith rappelle un peu trop le western Nevada Smith.

Inspirations à l'université de Chicago ?

Alors que l’un ne veut plus entendre parler de Dark Vador et Luke Skywalker et que l’autre travaille encore sur Rencontre du troisième type (1977), les deux cinéastes élaborent ensemble leur héros, docteur en archéologie et anthropologie, disciple de l’égyptologue fictif de l’université de Chicago Abner Ravenwood, enseignant dans une université (le fi[...]

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