En Inde, " une crue dévastatrice liée à une déstabilisation de la montagne "

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En Inde, une crue dévastatrice qui a fait au moins 26 morts et 171 disparus pose la question de l’exploitation des ressources en eau, notamment des glaciers. Patrick Wagnon, glaciologue à l’Institut des Géosciences de l’Environnement à Grenoble et guide de haute montagne spécialiste des glaciers himalayens, donne de premières pistes pour comprendre cette catastrophe et décrit l’influence du réchauffement climatique sur les glaciers.

Marianne : Êtes-vous surpris par ce drame ? À quoi peut-on l’attribuer ?Patrick Wagnon : Je ne suis pas complètement surpris. Des évènements de ce type arrivent régulièrement dans plusieurs massifs du monde. Mais pas forcément à cette saison. Habituellement, ces crues surviennent à la fonte de la neige et des glaciers, au printemps et en été. D’après les premières informations fiables que l’on a, cette crue aurait été provoquée par la déstabilisation d’un pan de montagne recouvert d’un glacier. On observe un changement topographique sur les images satellites, qui permet d’émettre cette hypothèse du glissement de terrain, un événement très fréquent dans ces régions. On observe d’ailleurs un panache de poussière sur les images satellites analysées par les scientifiques, ce qui accréditerait cette thèse. Mais c’est du conditionnel, il n’y a pas encore d’étude précise, permettant de déterminer si seul le glacier a été déstabilisé ou si le socle rocheux a glissé entraînant le glacier avec lui.On peut faire un lien entre ce glissement de...

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