Une incroyable image de Neptune capturée avec une précision inédite

C'est un cliché de Neptune d'une qualité inédite qu'a capturé l'Observatoire européen austral (ESO) depuis la Terre, avec une précision comparable aux images prises par le satellite spatial Hubble. On peut y voir l'autre planète bleue du système solaire avec une grande netteté, comme l'a repéré Le Dauphiné Libéré.

Pourtant, les télescopes terrestres sont handicapés par un obstacle de taille: la lumière en provenance de l'espace est déviée en entrant dans l'atmosphère, ce qui rend flous les clichés de l'Univers pris depuis notre planète, comme le montre ce comparatif de l'ESO.

Cet effet de "déformation de l'image astronomique" dû à la turbulence atmosphérique peut désormais être corrigé grâce à un dispositif d'optique adaptative combiné à un instrument nommé MUSE implanté sur le "Très Grand Télescope" (VLT), explique l'ESO.

Sommairement, quatre lasers projettent sur le ciel des rayons orange vif de 30 centimètres de diamètre, ce qui excite les atomes de sodium dans la haute atmosphère et génère des "étoiles guides laser". Grâce à ces lumières artificielles, les scientifiques peuvent ensuite déterminer le degré de turbulence et adapter les instruments.

Grâce à cette technique, l'ESO affirme que les astronomes pourront désormais étudier de beaucoup plus près "les trous noirs supermassifs situés au centre de galaxies lointaines, les jets issus de jeunes étoiles, les...

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