Inciser la langue des bébés serait largement inefficace selon l'Académie de médecine

Un coup de scalpel sous la langue d'un bébé, est-ce bien nécessaire ? De plus en plus de parents font réaliser cette opération censée faciliter l'allaitement, mais le monde médical la juge largement inefficace et s'inquiète d'une mode alimentée par des professionnels peu compétents en la matière.

"On ne peut que s'interroger devant l'augmentation spectaculaire, en France et dans le monde, de la frénotomie linguale" chez les nourrissons, regrettait fin avril dans un communiqué l'Académie de médecine, l'instance qui porte le consensus du savoir médical en France.

"Ca a commencé probablement aux Etats-Unis et au Canada et puis ça s'est étendu"

A quoi correspond ce terme technique ? Au fait de donner un coup de scalpel ou de laser sous la langue pour lui laisser plus de liberté en incisant le frein qui la relie au bas de la bouche. Il s'agit d'"un geste agressif et potentiellement dangereux pour les nouveau-nés ou les nourrissons", insiste l'Académie de médecine, alors que de nombreux soignants - pédiatres, ORL, orthophonistes... - s'étaient déjà inquiétés en début d'année dans un communiqué commun.

Tous s'accordent sur un constat : de plus en plus de parents font réaliser une telle opération sur leur enfant, malgré son absence d'intérêt dans la plupart des cas. "Ca a commencé probablement aux Etats-Unis et au Canada et puis ça s'est étendu", constate auprès de l'AFP Virginie Rigourd, pédiatre à l'hôpital parisien Necker. Signe de sa popularité dans le monde anglo-saxon, le nombre de frénotomies a quintuplé depuis dix ans en Australie.

Sans pouvoir donner des chiffres aussi précis, les médecins français constatent que le mouvement gagne aussi les parents qu'ils voient en consultation.

Une réponse simpliste

"Ce n'est pas quelque chose de nouveau, ça fait déjà plusieurs années qu'il y a cet engouement", rapporte le docteur Rigourd. D'où cette idée vient-elle aux parents ? Selon la pédiatre, deux types d'acteurs, tous deux extérieurs à la sphère médicale, sont généralement impliqués : des ostéopathes et des conseillers en allaitement. Le plus souvent, en effet, c'est pour faciliter l'allaitement que les parents demandent cette opération, même si d'autres considérations sont parfois à l'oeuvre: éviter des défauts de prononciation, des problèmes digestifs...

La mode [...]

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