Incendies volontaires : l'archétype du pyromane est un mythe

Avant de lire cet article, vous avez certainement en tête l'image du pyromane comme d'un individu éprouvant des pulsions incontrôlables d'allumer un feu et un désir charnel vis-à-vis des flammes. Cet individu n'existe pas : c'est un mythe construit de toutes pièces. En réalité, la plupart des incendiaires ne remplissent pas les critères diagnostiques de la pyromanie. Selon Julie Palix, docteur en psychologie, spécialisée en psychologie légale au Centre hospitalier universitaire de Lausanne, l'entité clinique « pyromanie » ne fait même plus partie du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-V) et n'est plus utilisée dans le domaine de la psychiatrie légale.

L'importance des termes

Avant toute chose, il faut revenir sur les termes. Il y a une différence nette entre allumer un feu, un incendie criminel et la pyromanie. Comme le précise un article de psychiatrie légale parue en 2012, les deux premiers sont des comportements tandis que le troisième est un diagnostic psychiatrique qui répond à des critères extrêmement stricts.

 Les critères diagnostiques de la pyromanie. © Incendiaires et pyromanes, Revue Médicale Suisse
Les critères diagnostiques de la pyromanie. © Incendiaires et pyromanes, Revue Médicale Suisse

On peut allumer un feu sans être un incendiaire et être un incendiaire sans être pyromane. C'est même plutôt la norme. D'après une étude finlandaise qui fait référence dans le domaine, parmi 90 incendiaires récidivistes, seulement trois répondaient aux critères diagnostiques de la pyromanie. À l'époque, cette étude suggérait de ré-interroger l'absence de consommation de substance comme un critère excluant au diagnostic. Pourtant, depuis longtemps, et explicitement depuis 2003 dans la littérature avec un article intitulé « Pyromania : fact or fiction », paru dans le British Journal of Psychiatry, on se questionne sur l'existence réelle de ce trouble psychiatrique. Aussi, selon une étude parue en 2014, la plupart des incendiaires ne récidivent jamais.

Le mythe

Ce que nous avons décrit en début d'article est un mythe. Julie Palix nous le...

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