Incendies en Australie : des villes entières évacuées

Sous un nuage de fumée, à Batemans Bay, sur la côte sud-est de l'Australie, des centaines de véhicules s'alignent sur des kilomètres, jeudi 2 janvier. Les habitants tentent de fuir vers Sydney (Australie), plus au nord. Les incendies ne sont plus qu'à quelques mètres des maisons. L'ordre d'évacuer a été donné jeudi matin. Les habitants ont 48 heures pour partir. Mais avant, il faut se ravitailler. Supermarchés et stations-service sont pris d'assaut par les habitants. Certains d'entre eux ont déjà tout perdu. À Rosedale, à l'est de Melbourne, des images amateurs montrent des résidents obligés de se réfugier sur la plage pour échapper aux flammes. 5,5 millions d'hectares partis en fumée Plus au sud, à Mallacoota, l'armée doit intervenir pour porter secours aux 4 000 personnes prises au piège. Il est impossible de quitter la ville par la route. Jeudi matin, les premiers bateaux arrivent sur la côte avec de l'aide humanitaire. Quelque 500 personnes pourraient être évacuées jeudi. Le gouvernement australien tente de faire face à une catastrophe d'une ampleur inédite. Les rafales de vent et des températures à plus de 40°C prévues samedi 4 janvier devraient intensifier les incendies. Depuis septembre, 5,5 millions d'hectares de forêt sont partis en fumée, l'équivalent de la superficie du Danemark.