Incas : révélations sur les enfants sacrifiés des montagnes

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Une nouvelle étude revient sur les sacrifices rituels d’enfants incas effectués au XVe siècle au sommet des volcans Ampato et Pichu Pichu, au Pérou.

Tous les peuples du monde ont été et sont encore terrifiés par les éruptions volcaniques et les séismes. Il suffit de suivre l’actualité récente, , à la frontière de la République Démocratique du Congo (RDC) et du Rwanda le 22 mai 2021, pour voir comment la panique s’empare des populations. Pour affronter ces tragédies, certaines sociétés du passé ont tenté de trouver des parades par le biais de rituels religieux. Ce fut notamment le cas des Incas, dont l’empire domina les Andes au XV siècle, comme vient de le rappeler une étude sur des corps d’enfants momifiés publiée dans la revue Archaeological and Anthropological Sciences. L’anthropologue et explorateur américain Johan Reinhard, l’un des rares spécialistes d’archéologie de haute montagne à qui l’on doit la découverte de vingt de ces petits corps momifiés au Pérou, Chili et Argentine, entre 1995 et 1999, y décrypte les résultats récemment obtenus.

Les restes de 5 enfants immolés. Ils étaient âgés de 3 à 7 ans

Régulièrement confrontés aux séismes et aux éruptions volcaniques qui secouaient périodiquement leur domaine s’étirant sur plus de 3000 km le long de la Cordillère des Andes, les Incas ont en effet procédé à des sacrifices d’enfants dits Capacocha : ils en déposaient les corps aux sommets des montagnes pour tenter d’apaiser les divinités qui, selon eux, vivaient dans ces huacas (lieux sacrés). L’étude confirme qu’une sélection était précocement opérée parmi la population de ces jeunes êtres destinés à être sacrifiés lors de ces cérémonies, considérées comme les plus importantes offrandes sacrificielles pratiquées dans le monde Inca. Elle s’appuie sur l’analyse de trois enfants retrouvés immolés entre 5800m et 6300m sur les cimes des volcans Ampato, et de deux autres sur le Pichu-Pichu à 5600m, dans le département d’Aréquipa au sud du Pérou.

Carte montrant les volcans du sud du Pérou, avec la signalisations des sommets du Pichu Pichu et de l'Ampato; Crédits: Johan Reinhard (avec l'aimable autorisation de l[...]

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