Des impacts météoritiques géants à l’origine des continents ?

Si aujourd’hui la quantité de croûte continentale reste relativement stable et représente environ 30 % de la surface terrestre, il n’en a pas toujours été ainsi. À l’origine, notre Planète n’était composée que d’un immense océan de magma. C’est à partir de cet océan de roche en fusion que la première croûte continentale s’est formée, donnant naissance aux premiers continents. Si l’on sait aujourd’hui que la croissance continentale est majoritairement associée au volcanisme des zones de subduction, les mécanismes impliqués dans la formation des premières masses continentales ne sont toujours pas clairement déterminés, la tectonique des plaques à laquelle participent les subductions étant inexistante avant 3,8 milliards d’années. On a cependant retrouvé certains minéraux typiques de la croûte continentale, des zircons, qui affichent un âge bien supérieur : plus de 4 milliards d’années.

Plusieurs théories pour expliquer la formation de la première croûte continentale

Il existe ainsi plusieurs théories pour expliquer la formation des premiers continents à partir de l’océan de magma primitif. Certains scientifiques suggèrent que tout à débuter par la formation d’une proto-croûte de composition bien différente de celle de nos continents actuels, mais qui aurait pu servir de « base » à la génération de la première croûte continentale. D’autres font intervenir des impacts météoritiques géants.

La question de la formation et de l'émergence des premiers continents reste toujours très débattue. © Fognmaa, Pixabay
La question de la formation et de l'émergence des premiers continents reste toujours très débattue. © Fognmaa, Pixabay

Bien que proposée depuis plusieurs décennies, cette seconde hypothèse n’avait jamais pu être clairement appuyée par des éléments solides. Dans une nouvelle étude publiée dans Nature, une équipe de scientifiques de l’université de Curtin (Australie-Occidentale) vient cependant remettre cette théorie au goût du jour en apportant de nouveaux éléments.

Les premières roches continentales formées sous la chaleur des impacts météoritiques ?

Comme pour les autres études portant...

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