Immigration sur Mars : on a peut-être trouvé une solution pour ne pas manquer d'oxygène

L’idée de vivre sur Mars se rapproche de nous. Mais avant de poser nos valises, il faut régler quelques problèmes de taille. Le manque d’oxygène, par exemple.

La découverte récente de l’activité de l’eau sur Mars a changé la donne. Les scientifiques arrivent actuellement à produire de l’oxygène par catalyse, c’est-à-dire en convertisseur de l’eau (H2O) en oxygène (O2), grâce à l’énergie du Soleil. Cette eau provient de la Terre. En Chine, des chercheurs sont allés plus loin en tentant l’opération à partir de matériaux provenant de Mars, explique un communiqué de l’Académie chinoise des Sciences. Cela permettrait de produire de l’oxygène directement sur la planète rouge, plutôt que de déplacer les matériaux depuis la Terre.

L’équipe qui a réussi cet exploit est composée de scientifiques de l'Université des sciences et technologies de Chine, de l'Académie chinoise des sciences et d’un robot chimiste doté d’intelligence artificielle (IA). Leurs recherches, en collaboration avec le Deep Space Exploration Laboratory, ont été publiées dans Nature Synthesis le 13 novembre.

Pour le processus, elle a utilisé cinq météorites martiennes. L'aide du chimiste humanoïde a été précieuse : il est arrivé à prédire la composition des minerais martiens disponibles pour réaliser l’opération électrochimique. Cette dernière a également été testée dans des conditions semblables à celles de Mars : un “test à -37 °C, la température sur Mars, a confirmé que le catalyseur peut produire de l'oxygène de manière (...)

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