Immeuble effondré en Floride : les recherches se poursuivent, l'état du bâtiment en question

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Les recherches se poursuivaient, samedi, trois jours après l'effondrement d'un immeuble résidentiel près de Miami, aux États-Unis, tandis que des "dommages structurels majeurs" sur le bâtiment sont pointés du doigt.

Les secours poursuivaient samedi 26 juin leurs recherches après l'effondrement spectaculaire d'un immeuble résidentiel à Surfside, près de Miami, aux États-Unis, qui a fait cinq morts et 156 disparus, selon le dernier bilan.

"Nos équipes de sauvetage ont trouvé un autre corps dans les décombres, et nos recherches ont aussi mis au jour des restes humains", a déclaré la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d'une conférence de presse. Après l'identification de trois des corps précédemment retrouvés, "cela signifie que le nombre de disparus descend à 156, et que le nombre de décès confirmés s'élève à cinq", a-t-elle ajouté.

"Nous gardons espoir"

Enchevêtrements de poutres et de métal, piles de gravats, odeurs de caoutchouc et de plastique carbonisés, malgré le feu, les secouristes, unités cynophiles et grues fouillent de façon frénétique les ruines du bâtiment depuis deux jours et demi.

"Nous gardons espoir. (...) Nous recherchons des personnes vivantes dans les décombres, c'est notre priorité et nos équipes n'ont pas arrêté", a néanmoins soutenu Daniella Levine Cava.

Les recherches étaient compliquées, samedi, par un incendie qui s'est déclaré sur le site où le bâtiment de douze étages, nommé Champlain Towers, s'est effondré jeudi avant l'aube. La fumée s'est propagée à travers les gravats, rendant certaines zones inaccessibles, selon la maire. Les pompiers ont demandé aux riverains de rester chez eux, fenêtres et portes closes, pour se protéger des fumées.

Israël a annoncé samedi l'envoi sur place d'experts et de secouristes israéliens. "Nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour aider à sauver des vies humaines, soutenir la communauté juive et nos alliés américains", a déclaré le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz.

La ville de Surfside accueille une importante communauté juive et des rabbins ont été mobilisés pour apporter du soutien aux résidents juifs évacués et à leurs proches.

"Dommages structurels majeurs"

Les causes de cette catastrophe n'ont pas encore été éclaircies, et le besoin d'explications se fait de plus en plus pressant.

En 2018, un rapport portant sur l'état de l'immeuble évoquait "dommages structurels majeurs", ainsi que des "fissures" dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés vendredi soir par la ville de Surfside.

"L'imperméabilisation sous les abords de la piscine et la voie d'accès pour les véhicules, (...) est au-delà de sa durée de vie et doit donc être complètement retirée et remplacée", a écrit dans ce document l'expert Frank Morabito.

"Des fissures et des écailles de degrés variés ont été observées dans les colonnes de béton, les poutres, et les murs", écrivait aussi Frank Morabito, sans toutefois relever de risque d'effondrement. "Bien que certains de ces dommages soient mineurs, la plupart des détériorations ont besoin d'être réparées dans un délai convenable."

L'attention s'est aussi portée sur une étude conduite en 2020 qui a montré que l'immeuble, construit en 1981, avait subi un affaissement d'environ 2 millimètres par an entre 1993 et 1999.

Dans un communiqué conjoint avec son université, l'auteur de l'étude a toutefois précisé que l'affaissement des sols ne causerait pas seul l'effondrement d'un immeuble.

Des travaux visant à mettre le bâtiment aux normes étaient par ailleurs en cours, notamment sur le toit, ont précisé plusieurs responsables, estimant néanmoins peu probable qu'ils soient à l'origine de l'effondrement.

L'enquête pour déterminer les causes exactes de cet effondrement durera probablement plusieurs mois, ont prévenu les experts.

Avec AFP

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