Images de science : En 1919, l’éclipse qui démontra la relativité générale

Ceci amena Einstein à réfléchir dès 1907 à une théorie de la gravitation qui soit compatible avec sa relativité restreinte : c'est la relativité générale, très différente de la gravitation newtonienne (qui est en fait valable pour les objets de faible masse et à des vitesses faibles par rapport à la vitesse de la lumière). Einstein propose notamment que la gravitation n'est pas une force, mais la manifestation d'une courbure géométrique de l'espace-temps, courbure produite par la présence de masses, comme des étoiles ou des trous noirs, ou de façon équivalente, de la présence d'énergie : c'est le fameux E=mc2, où E est l'énergie, m la masse et c la vitesse de la lumière.