Images rares d'un séisme à la surface du Soleil qui forme des ondes concentriques

Sur le Soleil aussi, parfois, la « terre » tremble. Les chercheurs l’ont découvert il y a 26 ans. Une activité sismique, des ondes circulaires provenant du cœur de certaines éruptions solaires. Et c’est aujourd’hui le tout premier tremblement de Soleil du cycle 25 que signalent des astronomes de l’Institut de technologie du New Jersey (États-Unis).

Ici, le premier tremblement de soleil à avoir été observé par l’Observatoire solaire et héliosphérique (Soho), en juillet 1996. © Université de Stanford
Ici, le premier tremblement de soleil à avoir été observé par l’Observatoire solaire et héliosphérique (Soho), en juillet 1996. © Université de Stanford

Ce tremblement de Soleil est né d’une éruption survenue le 10 mai 2022. Et pour une fois, les images qu’en ont livrées les chercheurs n’ont pas été retravaillées. Pour montrer que le phénomène est presque noyé par les turbulences alentour. Montrer à quel point il est difficile à discerner à la surface de notre Soleil. Alors même qu’il libère classiquement 40.000 fois plus d’énergie que les plus importants séismes enregistrés sur Terre.

Le premier tremblement de soleil enregistré pour le cycle solaire 25. © Nasa, SDO
Le premier tremblement de soleil enregistré pour le cycle solaire 25. © Nasa, SDO

Même si des centaines de tremblements de Soleil ont déjà pu être observés, le phénomène reste mystérieux. Les astronomes se demandent toujours pourquoi toutes les éruptions solaires n'en sont pas accompagnées. Et pourquoi aussi leurs ondes — qui semblent être des ondes de compression voyageant à l’intérieur du Soleil et se recombinant probablement de l’autre côté en une pâle copie — commencent leur voyage à quelque 30.000 km/h pour le terminer à plus de 400.000 km/h et disparaître brusquement.

Les tremblements de Soleil induiraient bien des éruptions solaires…

Avec l’intensification en cours du cycle solaire 25, d’autres tremblements de Soleil devraient être prochainement détectés.

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