EN IMAGES. Des galaxies proches de la Terre dévoilées par Muse et ALMA

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Proches de la Terre, ces galaxies révélées par Muse, permettront de mieux comprendre comment les étoiles se forment.

De nouvelles images acquises dans le cadre du projet PHANGS (Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS) et qui combinent les données de l'instrument Muse et du radiotélescope ALMA montrent différentes composantes des galaxies dans des couleurs distinctes, permettant aux astronomes de localiser les jeunes étoiles et le gaz qu'elles réchauffent autour d'elles.

Muse, un instrument unique

L' est composé de 24 spectrographes qui séparent la lumière en ses différentes composantes (correspondantes aux couleurs). Cela permet de constituer à la fois des images et des spectres de régions spécifiques du ciel. Couplé à un mécanisme d’optique adaptative qui permet de corriger les turbulences atmosphériques, il constitue l’un des plus puissants instruments jamais construits pour sonder l’Univers jeune et les galaxies qui le composent. Dans le cadre du projet PHANGS, Muse a été utilisé pour étudier 30.000 nébuleuses de gaz chaud et collecter environ 15 millions de spectres de différentes régions galactiques. Les observations d'ALMA, ont, elles, permis aux astronomes de cartographier environ 100.000 régions de gaz froids dans 90 galaxies proches, produisant un atlas d'une précision sans précédent des régions de formation d'étoiles dans l'Univers proche.

"Pour la première fois, nous résolvons des unités individuelles de formation d'étoiles sur un large éventail d'emplacements et d'environnements dans un échantillon qui représente bien les différents types de galaxies", explique dans un communiqué Eric Emsellem, astronome à l'Observatoire européen austral. "Nous pouvons observer directement le gaz qui donne naissance aux étoiles, nous voyons les jeunes étoiles elles-mêmes et nous assistons à leur évolution à travers différentes phases."

Eclaircir la formation des étoiles

En combinant les images de Muse et d'ALMA, les astronomes peuvent examiner les régions galactiques où se produit la formation d'étoiles et celles plus froides qui n'en fabriquent pas. Ils espèrent ains[...]

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