Des images détaillées à couper le souffle de l'astéroïde Bennu !

Xavier Demeersman, Journaliste

Bennu (ou Bénou), à 147 millions de kilomètres de la Terre, est l’astéroïde que la Nasa a choisi d’explorer au plus près pour en savoir plus sur nos origines (celles du Système solaire, des planètes, des ingrédients de la vie, etc.). Pour cela, la sonde Osiris-Rex, qui l’accompagne depuis plus d’un an, va descendre prochainement jusqu’à sa surface très granuleuse – sur le site de Nightingale –, pour prélever une poignée d’échantillons qui seront ensuite rapportés sur Terre.

C'est l'image la plus détaillée à ce jour de Nightingale. Elle a été prise le 3 mars à 300 mètres d'altitude. © Nasa, Goddard, University of Arizona

Pour choisir le site le plus favorable pour cette opération délicate, les chercheurs de la mission avaient besoin des images les plus précises de cet astéroïde d’environ 500 kilomètres de diamètre à l’équateur. Les voici, assemblées pour former une seule et même carte en très haute résolution (5 cm par pixel !). L’ensemble réunit 2.155 images prises entre le 7 mars et le 19 avril 2019, à des altitudes basses comprises entre trois et cinq kilomètres seulement au-dessus du sol de Bennu.

La résolution est de 5 cm par pixel ! Explorez l'astéroïde potentiellement dangereux Bennu dans ses moindres détails. © Nasa, Goddard, University of Arizona

Si vous avez envie de compter chacun de ses rochers – durant le confinement –, alors choisissez de télécharger l’image dans sa version maximale et de l’afficher plein écran.

Quoi qu’il en soit, cette image composite est fascinante. Sa surface et ses balafres nous racontent son histoire plus ou moins agitée, modelée par ses rencontres avec d’autres corps, petits et gros, en lisière de la Ceinture d’astéroïdes. Songez que cet astéroïde potentiellement dangereux, qui croise régulièrement l’orbite de la Terre et de Mars, pourrait s’écraser sur notre Planète un jour du XXIIe siècle.

Gros plan sur Benben Saxum, le plus gros rocher de l'astéroïde Bennu. © Nasa, Goddard, University of Arizona

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