Image rare d'un puissant jet bleu au-dessus d'un orage !

Ce jeudi 4 août, un jet bleu a été capturé par un photographe amateur au-dessus d'un nuage d'orage au Texas, un phénomène très rare à observer. Enregistrés pour la première fois en 1989, les jets bleus appartiennent aux phénomènes transitoires lumineux, aussi appelés TLE, auxquels appartiennent aussi les sprites rouges ou farfadets. Ils apparaissent lors d'orages particulièrement intenses, et peuvent atteindre jusqu'à 50 km d'altitude ! S'ils ressemblent à des éclairs, attention, leur origine est différente.

Contrairement aux éclairs qui correspondent à des décharges électriques entre le nuage et le sol ou au sein du nuage, les jets bleus partent du haut du cumulonimbus et se dirigent vers l'ionosphère. Ils sont constitués de plasma froid, leur couleur bleue étant due à l'ionisation des atomes d'azote.

Contrairement à ce que l'on pensait jusqu'à récemment, ils ne sont pas très rares. Cependant, à cause de leur localisation, les observer est un défi ! « Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec leur couleur bleue. L'atmosphère terrestre diffuse naturellement la lumière bleue, ce qui les rend plus difficiles à voir. Les jets bleus pourraient être plus courants que nous ne le pensons », explique Oscar van der Velde, chercheur au Lightning Research Group de l'Universitat Politècnica de Catalunya.

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