Image incroyable de la naissance en cours d'une lune autour d'une exoplanète !

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L’observatoire Alma a confirmé l’existence d’un disque circumplanétaire entourant l'exoplanète PDS 70c, l'une des deux planètes géantes, semblables à Jupiter, qui est en orbite autour d'une étoile située à près de 400 années-lumière. Ces deux planètes, PDS 70b et PDS 70c, qui forment un système rappelant la paire Jupiter-Saturne, avaient été découvertes pour la première fois à l'aide du Very Large Telescope (VLT) de l'ESO, en 2018 et 2019 respectivement. À l’époque, les astronomes avaient déjà trouvé des indices d'un disque permettant la formation de lunes autour de PDS 70c, mais ils ne pouvaient pas distinguer clairement le disque de son environnement proche et confirmer sa détection.

Une masse suffisante pour former jusqu'à trois satellites comme la Lune

Les observations d’Alma ont également permis de découvrir que ce disque a, à peu près, le même diamètre que la distance entre notre Soleil et la Terre et une « masse suffisante pour former jusqu'à trois satellites comme la Lune », explique Myriam Benisty, chercheuse à l'université de Grenoble (France) et à l'université du Chili, qui a dirigé les nouveaux travaux publiés aujourd'hui dans The Astrophysical Journal Letters.

Une opportunité unique d'observer et d'étudier les processus de formation des planètes et des satellites

Comme le souligne le communiqué de presse de l’ESO, ces résultats ne sont pas seulement essentiels pour découvrir comment les lunes se forment. « Ces nouvelles observations sont également extrêmement importantes pour tester les théories sur la formation des planètes qui ne pouvaient pas être vérifiées jusqu'à présent », explique Jaehan Bae, chercheur au Earth and Planets Laboratory de la Carnegie Institution for Science, aux États-Unis, et auteur de l’étude. Il faut savoir qu’aujourd’hui on ne « comprend pas les détails des processus de formation des planètes et des lunes, ni où elles se forment », explique Stefano Facchini, chercheur à l'ESO, également impliqué dans cette recherche.

Ce que l’on...

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