Cette image de la Galaxie du Fantôme par James-Webb donne des frissons

Il y a un mois et demi, l’humanité découvrait, émerveillée, les toutes premières images de James-Webb, coup d’envoi de ses observations scientifiques du cosmos. Quelques jours plus tard, c’était au tour de Jupiter d’être sa cible (voir les dernières versions traitées avec talent par Judy Schmidt) et les données et images de la géante gazeuse sont magnifiques.

Un nouvel objet cosmique pour le moins iconique et bien connu des astronomes amateurs vient d’être observé par le puissant télescope : M74 alias Messier 74, connue aussi sous le surnom de la galaxie du fantôme, et NGC 628. L'observation détaillée par James-Webb a été réalisée dans le cadre du programme Phang qui vise à étudier 19 galaxies relativement proches de la nôtre et débordant d'activité de formation d'étoiles. Les astronomes veulent connaître tous les secrets de ces forges d'étoiles, leurs liens entre eux et avec la galaxie à grande échelle.

Image composite de M74, la Galaxie du Fantôme. Elle combine les observations dans le visible par Hubble et dans l'infrarouge par James-Webb. Le centre de cette magnifique galaxie spirale brille des milliards d'étoiles âgées qui y sont massées. Les étoiles les plus jeunes et chaudes (bleues), quant à elles, pullulent à travers les bras spiraux. La vue perçante de James-Webb révèle les structures souterraines (nuages sombres de gaz et de poussière) qui donnent naissance à de nouvelles génération d'étoiles. © ESA, Webb, Nasa & CSA, J. Lee and the PHANGS-JWST Team; ESA/Hubble & NASA, R. Chandar, J. Schmidt
Image composite de M74, la Galaxie du Fantôme. Elle combine les observations dans le visible par Hubble et dans l'infrarouge par James-Webb. Le centre de cette magnifique galaxie spirale brille des milliards d'étoiles âgées qui y sont massées. Les étoiles les plus jeunes et chaudes (bleues), quant à elles, pullulent à travers les bras spiraux. La vue perçante de James-Webb révèle les structures souterraines (nuages sombres de gaz et de poussière) qui donnent naissance à de nouvelles génération d'étoiles. © ESA, Webb, Nasa & CSA, J. Lee and the PHANGS-JWST Team; ESA/Hubble & NASA, R. Chandar, J. Schmidt

Une galaxie miroir

M74 est une magnifique galaxie spirale qui n’est pas sans rappeler notre Voie lactée (dont la structure est supposée similaire) par sa forme et par ses dimensions : environ 95.000 années-lumière de diamètre. Distante de quelque 32 millions d’années-lumière de la Terre, elle se présente à nous intégralement du dessus, ce qui est une chance et en fait un objet régulièrement visité par les plus grands télescopes du monde, sur Terre et dans...

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