Image choquante de la France jaunie par la sécheresse vue de l’espace

Cette image satellitaire de Sentinel 3 a cela d’intéressant qu’elle fournit de nombreuses informations « dont certaines ne sont pas visibles à l’œil nu », nous explique Clément Albergel, chercheur au bureau du climat à l’ESA (Agence spatiale européenne). Il faut savoir que Sentinel 3 possède un « radiomètre qui permet de mesurer la température de surface ». Il ne s’agit pas de la « température de l’air au sens météorologique du terme mais plutôt de la quantité réelle d'énergie rayonnante de la Terre – et qui indique la température réelle de la surface terrestre ». Bien entendu les températures élevées de l'air se reflètent dans les valeurs de température de la surface terrestre.

Sentinel 3 a mesuré ces dernières semaines des « températures records, 48 °C au Royaume-Uni, plus de 60 °C en Espagne ». Ces mesures de Sentinel 3, « combinées à celles d’autres instruments embarqués sur d’autres satellites d’observation de la Terre mesurant également les températures de surface », sont utiles pour développer de « longues séries temporelles d’observations de la Terre depuis l’espace, et mieux comprendre comment elles évoluent. Ce qui permet en quelque sorte de valider les modèles climatiques et certaines projections climatiques ».

Les ravages des incendies en Gironde vus de l'espace

L’Agence spatiale européenne a récemment mis en place une base de données des températures de surface couvrant la période 1996-2020 qui « montre une augmentation stable des températures de surface terrestre à l’échelle globale de 0,2 °C par décennie, avec une variabilité régionale très forte ». Cette image de la France, qui montre un pays recouvert d’une végétation dans un état de sécheresse avancée, illustre bien la « période caniculaire et la succession de vagues de chaleur qui touchent la France et l’Europe ».

La Terre observée par le satellite Sentinel 3 le 9 août 2022. Cette image satellitaire, que nous décrypte Clément Albergel, est le fil conducteur de cet article. © Copernicus Sentinel...
La Terre observée par le satellite Sentinel 3 le 9 août 2022. Cette image satellitaire, que nous décrypte Clément Albergel, est le fil conducteur de cet article. © Copernicus Sentinel...

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