Ig Nobel 2022 : la crème glacée soulage un effet secondaire de la chimio

Le 15 septembre 2022 a eu lieu la 32e cérémonie des Ig Nobel, un prix qui récompense « les choses qui font rire puis réfléchir » dans dix domaines allant des sciences dures, à l'économie ou à la littérature. Le prix dans la catégorie médecine de cette édition 2022 a été décerné à des chercheurs polonais de l'université de médecine de Varsovie pour leur travail sur la crème glacée. Leur étude, publiée en novembre 2021 dans Scientific Reports, montre que manger une glace peut prévenir l'apparition d'un effet secondaire très fréquent chez les personnes ayant subi une chimiothérapie préventive avant un traitement à base de cellules souches pour soigner leur maladie.

Les patients ont pu choisir le parfum de leur glace. © beats, Adobe Stock
Les patients ont pu choisir le parfum de leur glace. © beats, Adobe Stock

Crème glacée ou sorbet ?

La transplantation autologue de cellules souches hématopoïétiques est un traitement standard pour plusieurs pathologies dont le myélome multiple — un cancer qui touche les globules blancs —, l'amyloïdose ou encore la sclérodermie systémique. Avant que la transplantation ne se fasse, les patients doivent subir plusieurs régimes de chimiothérapies à base de melphalan fortement dosé. Ce traitement induit un effet secondaire très commun, la mucite ou mucosite orale, une inflammation douloureuse des muqueuses buccales. Pour prévenir son apparition, la cryothérapie est proposée aux patients, mais plutôt que des glaçons ou des poches de glace, les scientifiques polonais ont tenté l'expérience avec les sorbets et crèmes glacées disponibles à la cafétéria de l'hôpital.

Les scientifiques ont établi le protocole suivant pour les 52 patients qui ont accepté de faire l'expérience : une glace au début de leur chimio, puis trois autres pendant le traitement, parfums aux choix. Les patients pouvaient en recevoir des supplémentaires à leur demande. Le plus important pour les scientifiques était que les patients laissent fondre doucement la glace dans leur bouche pour que le froid puisse agir comme dans une cryothérapie...

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