Icemageddon : des tempêtes de glace sans précédent paralysent l'Alaska

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Des vents à 146 km/h ont balayé la zone d'Anchorage le week-end dernier, accompagnés d'une température de -18 °C. De petits avions et des camions ont été renversés par la puissance de la tempête et 13.000 habitants ont été privés d'électricité. Si l'Alaska a l'habitude du froid extrême, ces dernières semaines ont été marquées par une succession de phénomènes météo inhabituels.

Une série sans précédent de phénomènes météo extrêmes

Dans de nombreuses villes, le 25 décembre 2021 a été le jour de Noël le plus doux jamais enregistré, mais aussi le plus humide, avec 50 mm d'eau relevés ce jour-là sur Fairbanks. Le 26 décembre dernier, l'Alaska a vécu son jour le plus chaud jamais enregistré, à l'échelle nationale cette fois, lors d'un mois de décembre : 19,4 °C sur l'île de Kodiak, alors que la moyenne à cette époque de l'année est de 3 °C l'après-midi. À Anchorage, le mercure est monté jusqu'à 15,5 °C, contre une moyenne de -5 °C fin décembre ! Quelques heures après ce record, des pluies diluviennes ont touché l'intérieur du pays. Il n'avait jamais autant plu en si peu de temps depuis 1937, laissant beaucoup de routes inondées. Une brusque arrivée d'air froid a ensuite frappé le pays, conduisant à un épisode de verglas historique. À l'ouest de l'Alaska, cette glace a privé d'eau potable les habitants de plusieurs villes pendant près d'une semaine.

Alors que le climat de l'Alaska est généralement très froid l'hiver (de-20 à -40 °C), mais aussi très sec, fin décembre dernier et début janvier ont été marqués par un temps exceptionnellement humide. Si les températures basses enregistrées ces derniers jours sont classiques, le vent violent et l'humidité le sont moins, menant à plusieurs « tempêtes de glace », baptisées « Icemageddon » par les Américains, contraction de « ice » (glace) et du film apocalyptique Armageddon. Cette succession d'événements météo extrêmes, tempête, chaleur record, pluies diluviennes, glace, est sans précédent depuis le début des relevés météo selon...

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