IBM crée son 1er hub quantique français à Montpellier

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Quelques mois après une première présentation, à Montpellier, de ses capacités et de son offre en calcul quantique, IBM vient d'officialiser l'implantation sur son site montpelliérain de son premier pôle en France dédié à cette technologie. Baptisé "IBM Q Hub", il vise à proposer à ses partenaires et clients (industriels, acteurs publics, universités, laboratoires) ses machines et ses experts en calcul quantique pour des projets de recherche ou de développement d'applications commerciales.

Le calcul quantique, issu des principes de la physique quantique, utilise des calculateurs dont la puissance très élevée leur permet de résoudre des équations insolvables sur des ordinateurs traditionnels. Chaque machine est construite autour de qubits (unité de stockage d'information quantique) : IBM Q Hub propose un accès à des calculateurs équipés de 20 qubits, et de 50 qubits dans le courant 2019.

Le site de Montpellier n'abrite pas physiquement de calculateurs quantiques : ceux-ci sont installés dans deux centres IBM situés à Zurich (Suisse) et Yorktown (États-Unis). L'offre opérée depuis Montpellier inclut l'accès à ces systèmes à travers le cloud d'IBM, ainsi qu'à un environnement de développement et à une plate-forme logicielle open source.

Développer de nouveaux algorithmes

Sur le volet industriel, IBM Q Hub ambitionne de lancer des collaborations avec des entreprises de tous les secteurs d'activité, notamment la métrologie, la chimie, la finance, l'aéronautique, et l'intelligence artificielle. L'objectif est de développer des algorithmes et d'identifier de nouveaux cas d'usage.

L'expertise technique positionnée à Montpellier inclura trois chercheurs dédiés, en plus des équipes déjà présentes sur le site montpelliérain, et des stagiaires de l'Ensimag (École nationale supérieure d'informatique et de mathématiques appliquées de Grenoble). Elle prévoit aussi un accès à une équipe de 11 chercheurs des centres de Zurich et

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