Hydrogène : comment le carburant du futur compte s'imposer

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Voiture, camion, train… et demain avion. La pile à combustible peut permettre de s'affranchir des encombrantes batteries des véhicules électriques. À condition de développer un réseau complet de stations de recharge.

Cet article est issu du magazine Sciences et Avenir - La Recherche n°889 daté mars 2021.

"TAXI !" Voilà comment, à Paris, on peut faire l'expérience de la "mobilité hydrogène". Il suffit de héler l'un des véhicules bleus de la flotte Hype - unique en France - appartenant à la Société des taxis électriques parisiens (Step) lancée en 2015 (une centaine aujourd'hui, près de 600 fin 2021). Leurs Toyota Mirai fonctionnent à l'hydrogène. La pile à combustible embarquée transforme le gaz en électricité afin d'alimenter le moteur. Pour faire le plein, il ne faut au chauffeur que 3 minutes. Pour 50 euros environ, la voiture parcourt alors un peu plus de 500 km sans rejeter un gramme de CO2, rien que de l'eau. Si souvent annoncés depuis le prototype mis au point par Chrysler en 1994, les véhicules à hydrogène sont-ils enfin sur le point de passer la vitesse supérieure ? "Oui, cette fois, on y va, affirme Valérie Bouillon-Delporte, vice-présidente de l'association France Hydrogène chargée de coordonner les différents acteurs de la filière. Et je pense qu'il n'y aura pas de retour en arrière car la pression sociétale est forte. Au niveau européen, de plus en plus de grandes villes (dont Paris) annoncent une interdiction des moteurs thermiques pour 2030. Et pour y parvenir, nous aurons besoin de l'hydrogène car les véhicules électriques à batterie ne sont pas adaptés à tous les usages, en raison du temps de recharge." Si l'urgence environnementale semble offrir enfin un débouché aux véhicules à hydrogène, leur arrivée devrait se faire progressivement. D'abord avec les flottes professionnelles : réseaux de bus et taxis, mais aussi bennes à ordures, poids lourds, petits utilitaires. Le circuit plus ou moins contraint de ces véhicules permet en effet de limiter le "problème du plein", talon d'Achille de la filière : difficile d'improviser une escapade en voiture à hydrogène avec seulement 40 stations sur tout le territoire (dont 4 en Île-de-France). Pour resserrer le maillage, le [...]

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