Hubert Auriol, légende du Dakar, animateur de Koh Lanta est mort

Alexandre Boudet
·Chef d'édition
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Hubert Auriol, photographié ici 2009 lors de la première édition de l'Africa Race, est mort ce dimanche à 68 ans.  (Photo: LIONEL BONAVENTURE / AFP)
Hubert Auriol, photographié ici 2009 lors de la première édition de l'Africa Race, est mort ce dimanche à 68 ans. (Photo: LIONEL BONAVENTURE / AFP)

HOMMAGE - Beaucoup se souviendront de lui comme d’une légende du Paris-Dakar. D’autres comme celui qui a présenté sur TF1 la première saison de Koh Lanta; c’était en 2001. Vingt ans plus tard, Hubert Auriol est décédé ce dimanche 10 janvier. Il avait 68 ans.

Sa famille a fait savoir à l’AFP qu’il a succombé à “un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie”.

Motard de légende, il s’est imposé à deux reprises sur le Dakar en 1981 et 1983. Quatre ans plus tard, alors qu’il s’approche d’une troisième victoire, il abandonne la veille de l’arrivée, après s’être cassé les deux chevilles. C’est à moto qu’il poursuit sa carrière, remportant le rallye en 1992. Il devient alors le premier homme à remporter l’épreuve mythique à moto et en auto.

C’est donc tout naturellement que celui qui est né en Ethiopie en 1952 avait gagné le surnom de “l’Africain”.

À la fin de sa carrière, il prend les commandes du Dakar en étant son directeur de 1995 à 2004. C’est durant cette période que TF1 fait appel à lui pour lancer un nouveau jeu d’aventures appelé à devenir lui aussi mythique. En 2001, les téléspectateurs découvrent Koh Lanta avec Hubert Auriol dans le rôle aujourd’hui occupé par Denis Brogniart.

L’actuel animateur du programme a d’ailleurs rapidement rendu hommage à son prédécesseur. “C’était un vrai gentleman, un homme généreux, ouvert aux autres, bienveillant que j’appréciais beaucoup”, a-t-il écrit.

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Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.