« Hubble est de retour ! Il a été récupéré avec succès en Mode Normal » se réjouit la Nasa

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La Nasa faisait savoir, le 16 juin 2021, qu’elle avait constaté l’arrêt complet de l’ordinateur de bord du télescope Hubble quelques jours auparavant, plus précisément le dimanche 13 juin, peu après 16 heures. Dans les semaines qui allaient suivre, les ingénieurs de la célèbre agence spatiale états-unienne allaient régulièrement rendre compte de leurs tentatives pour identifier l’origine de cet arrêt qui rendait le télescope incapable de conduire des observations alors que ses instruments étaient en aussi bon état de marche que possible.

Le temps passant, l'inquiétude grandissait étant donné qu’il n’est plus possible d’envoyer une mission à destination de cet œil de la noosphère en orbite depuis la fin du programme des navettes spatiales. Toutefois, les concepteurs du télescope gardaient espoir puisqu'ils avaient bien évidemment anticipé ce genre de problème en dotant l’extraordinaire machine de composants redondants pouvant prendre le relais des éléments défectueux.

Un problème de baisse de tension

Le 14 juillet 2021, la Nasa annonçait finalement via un communiqué qu’elle pensait avoir enfin déterminé précisément le problème avec l’ordinateur de bord. Il serait situé dans la Science Instrument Command and Data Handling (SI C&DH) unit et, plus exactement, au niveau de l’unité de contrôle de puissance (PCU) alimentant l’ordinateur de bord et sa mémoire en électricité avec une tension de cinq volts. Il se trouve que, si cette tension baisse, l’ordinateur est prévu pour stopper ses opérations. Or toutes les tentatives pour réinitaliser le PCU ont échoué.


Une visite virtuelle de la salle de contrôle de Hubble, le Centre de contrôle des opérations du télescope spatial au Goddard Space Flight Center de la Nasa à Greenbelt, Maryland. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle blanc en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître. Cliquez ensuite sur l'écrou à droite du rectangle, puis sur « Sous-titres » et enfin...

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