Hubble révèle les fils invisibles de deux splendides nébuleuses

Emma Hollen, Journaliste scientifique
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Hubble révèle les fils invisibles de deux splendides nébuleuses

Hubble ne cessera décidément jamais de nous éblouir. Dernièrement, la Nasa a mis en ligne les photographies de deux splendides nébuleuses, capturées par le télescope spatial afin d'étudier leur évolution. NGC 6302 et NGC 7027, associées respectivement à un papillon et à un hémiptère iridescent, traversent en effet de rapides changements qui pourraient en apprendre plus aux astronomes sur les processus à l'origine de ces bourgeonnements cosmiques.

Révéler l'invisible

« Quand j'ai exploré les archives de Hubble et réalisé que personne n'avait observé ces nébuleuses avec la caméra grand angle [WFC3] de Hubble, à travers l'ensemble de sa gamme spectrale, j'étais scotché », raconte Joel Kastner, à la tête de la nouvelle étude, parue dans la revue Galaxies. « Ces nouvelles observations de Hubble, réalisées à de multiples longueurs d'onde, fournissent l'aperçu le plus exhaustif à ce jour de ces deux nébuleuses spectaculaires. Je me sentais comme un môme dans un magasin de bonbons alors que je téléchargeais les résultats. »

Grâce à ces images capturées en proche ultraviolet et proche infrarouge, les chercheurs ont pu faire plusieurs découvertes. Entre autres, ils ont pu observer de quelle manière les deux nébuleuses se fragmentent sur des échelles de temps très courtes, avec des changements nettement visibles en seulement quelques décennies. « La nébuleuse NGC 7027 émet dans un incroyable nombre de longueurs d'onde différentes, chacune d'entre elles soulignant non seulement un élément chimique spécifique dans la nébuleuse, mais également les changements significatifs ayant lieu en son sein », commente Kastner.

La plage spectrale couverte par Hubble a également permis aux astronomes de révéler l'architecture invisible des nébuleuses, comme la forme en S de NGC 6302, observable seulement en infrarouge proche. « La forme en S de l'émission de fer de la nébuleuse du Papillon est une révélation », s'enthousiasme Kastner. Bien que celle-ci soit communément observée au cœur de...

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