Hubble observe un gigantesque tsunami d'énergie produit par un quasar

Laurent Sacco, Journaliste

Comme l’explique Jean-Pierre Luminet dans la vidéo ci-dessous, c’est à partir de 1963 lorsque Maarten Schmidt, un astronome néerlandais, a fait l'analyse spectrale d’un astre, la contrepartie dans le visible d'une source radio puissante nommée 3C 273, que l’on a fait la découverte des quasi-stellar radio sources, des quasars selon la dénomination proposée en 1964 par l'astrophysicien d'origine chinoise Hong-Yee Chiu. 3C 273 se présentait comme une étoile mais elle se trouvait à plus de 2,4 milliards d’années-lumière de la Voie lactée, ce qui veut dire que pour être observable à une telle distance proprement cosmologique, elle devait être d’une luminosité absolument prodigieuse, dépassant les 5 millions de millions de fois celle du Soleil, ou présenté d’une autre façon était équivalente à celle de 1.000 fois les centaines de milliards d’étoiles de notre Voie lactée !

Toujours comme l’explique Jean-Pierre Luminet, nous savons que ces quasars sont des exemples de ce que l’on appelle des noyaux actifs de galaxies, (Active Galactic Nuclei ou AGN, en anglais) qui ne sont pas forcément aussi lumineux que les quasars. Et nous avons toutes les raisons de penser que leur prodigieuse énergie provient de l’accrétion de la matière par des trous noirs supermassifs de Kerr en rotation, pouvant contenir des milliards de masses solaires comme M87*, récemment imagé par les membres de la collaboration Event Horizon Telescope.

Aujourd’hui, une série de six publications, également accessible sur arXiv, fait état de mesures stupéfiantes concernant ces quasars et qui ont été obtenues grâce au télescope Hubble et à sa capacité de voir dans l’ultraviolet. Les astrophysiciens ont ainsi découvert des débits les plus énergétiques jamais vus dans l’Univers observable et parlent même, à leur sujet, de véritables tsunamis cosmiques.


Dans cet extrait de la plateforme TV-Web-cinéma « Du Big Bang au Vivant », qui couvre des découvertes dans le domaine de l'astrophysique et de la cosmologie,...

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