Hubble ne répond plus depuis deux semaines

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Dans le Timée, l’ouvrage où se trouve exposé le mythe de l’Atlantide et que le philosophe et mathématicien Alfred North Whitehead considérait comme l'un des ouvrages clé de la naissance de la cosmologie occidentale scientifique, Platon rapporte que si l’Homme dispose de la vue c’est « afin qu'en examinant dans le ciel les cercles de l'intelligence éternelle, nous apprenions à conduire ceux de notre esprit, qui, malgré le désordre de leurs mouvements, sont de même nature que ces autres cercles bien ordonnés, et qu'instruits par ce spectacle à donner à nos pensées la direction la plus régulière que comporte notre nature, à l'image des cercles divins qui ne s'écartent point de leur route, nous réglions ceux qui s'en écartent en nous ».

La marche de l’Humanité vers la connaissance et la rationalité a pleinement justifié l’intuition visionnaire ainsi exprimée. Plus de deux millénaires après la rédaction des dialogues de Platon, Henri Poincaré lui fit écho dans son ouvrage La valeur de la Science. Dans le chapitre VI qu’il consacre à l’astronomie, ce grand maître de la mécanique céleste ayant anticipé la théorie du chaos écrit que ce qu’il veut montrer avant tout à son lecteur, « c’est à quel point l’astronomie a facilité l’œuvre des autres sciences, plus directement utiles, parce que c’est elle qui nous a fait une âme capable de comprendre la nature ».


Hubble a permis des découvertes importantes et de confirmer bien des hypothèses. La mise en évidence de l'énergie noire a été relativement inattendue mais le télescope a confirmé l'existence de trous noirs supermassifs dans les galaxies. Il a aussi permis d'étudier les atmosphères d'exoplanètes. Voici une vidéo pour ses 25 ans avec le témoignage de certains des astronomes qui l'ont utilisé. Pour obtenir une traduction en français assez fidèle, cliquez sur le rectangle avec deux barres horizontales en bas à droite. Les sous-titres en anglais devraient alors apparaître, si ce n'est pas déjà le cas. En cliquant ensuite sur...

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