Hong Kong : le trafic d'animaux sauvages désormais considéré comme un crime organisé

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Hong Kong est une plaque tournante du commerce international des espèces animales menacées telles que les éléphants, les rhinocéros ou les pangolins notamment en raison de son port, un des plus importants au monde.

Hong Kong a adopté le 18 août 2021 un amendement qui fait du trafic d'animaux sauvages un crime organisé, une annonce saluée par les défenseurs de l'environnement qui espèrent ainsi lutter plus efficacement contre ce commerce très lucratif.

Une loi votée à l'origine pour lutter contre les Triades

L'ex-colonie britannique est une plaque tournante du commerce international des espèces animales menacées telles que les éléphants, les rhinocéros ou les pangolins notamment en raison de son port, un des plus importants au monde, et de ses multiples liaisons en termes de transport. Le 18 août, les députés ont ajouté la contrebande d'espèces sauvages à la loi qui régit les crimes organisés et graves, comme le trafic de drogue et d'êtres humains. Votée à l'origine pour lutter contre le crime organisé, elle visait notamment les Triades - groupes mafieux - et octroyait de larges pouvoirs d'enquête à la police tout en prévoyant de lourdes peines pour les personnes condamnées. Les tribunaux disposeront également de pouvoirs plus larges pour confisquer les gains issus du crime organisé.

Des saisies record à Hong Kong

Au cours des deux dernières années, les services douaniers de Hong Kong ont enregistré des saisies record, notamment 8,3 tonnes d'écailles de pangolin et de 2,1 tonnes d'ivoire, selon un document officiel. La plus importante est une corne de rhinocéros de 82,5 kg saisie en 2019 à l'aéroport. Mais les arrestations de ceux à qui profite réellement ce commerce lucratif restent rares. Jusqu'à présent, les amendes infligées aux contrebandiers d'animaux sauvages n'étaient pas élevées et donc très peu dissuasives. Jovy Chan, responsable de la conservation des espèces sauvages au sein du WWF-Hong Kong, s'est félicitée de l'adoption de ce texte, espérant qu'il "permettra de lutter efficacement contre la contrebande".

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