Un homme a été infecté par un ver parasite quasiment disparu

Julie Kern, Rédactrice scientifique

L’Hôpital national des maladies tropicales à Hanoï a annoncé dans un communiqué l’admission d’un patient hors du commun, le 7 juin dernier. Le jeune homme de 23 ans, originaire de la province de Yen Bai au nord du Vietnam, avait les jambes et les bras recouverts d’abcès. Il se plaignait aussi de fatigues et de douleurs depuis plusieurs jours. Le responsable de l’état du jeune vietnamien est un ver nématode parasite jamais encore observé dans le pays, la filaire de Médine.

Un ver de Guinée retiré d'un abcès. La technique ancestrale consiste à enrouler le ver sur un bâton et de l'extraire doucement de la plaie sans le rompre. © CDC, domaine public

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Des vers de 60 centimètres extraits des mains

Les chirurgiens de l’hôpital d’Hanoï ont extrait des abcès situés sur les mains du patient cinq filaires de Médine d’une longueur comprise entre 30 et 60 centimètres. Ces vers, appelés aussi vers de Guinée (Dracunculus medinensis) appartiennent à la famille des Dracunculus et sont responsables d’une maladie infectieuse, la dracunculose.

Dans le communiqué, les médecins expliquent que le patient avait pour habitude de manger des poissons et crabes vivants. Il se serait contaminé en ingérant des larves de Dracunculus medinensis présentes sur ces animaux non cuits. La source d’eau fera sûrement l’objet d’analyses pour y détecter la présence des larves du parasite.

Le cycle de vie de la filaire de Médine ou Dracunculus medinensis. © CDC

Un ver parasite presque éradiqué

Les larves sont absorbées par des petits crustacés aquatiques, les cyclops dans lesquels elles grandissent et deviennent infestantes (stade L3). L’être humain, ou un autre mammifère, se contamine en buvant de l’eau parasitée non filtrée. Dans son cycle de vie, les mammifères sont l’hôte définitif de ce nématode parasite. Chez les parasites, l’hôte définitif correspond à l’organisme dans lequel le parasite atteindra sa taille adulte et effectuera sa reproduction sexuée (à la...

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