Historique : les astronomes révèlent la toute première image du trou noir caché au centre de notre galaxie

Et de deux ! La collaboration mondiale Event Horizon Telescope (EHT) a dévoilé jeudi 12 mai 2022 la toute première image du trou noir Sagittarius A*, celui-là même qui est tapi au cœur de la Voie lactée. Il s'agit de la seconde image réelle d'un trou noir, après la révélation au monde entier de M87* en avril 2019.

Trois ans après l’obtention de – celle du trou noir supermassif M87* situé au cœur de la galaxie Messier 87 -, nous voilà désormais en mesure d’admirer le "portrait" du trou noir géant situé au centre de notre propre galaxie, la Voie lactée. Il s’agit de la toute première image de Sagittarius A* (Sgr A*), de son nom, situé à quelque 27.000 années-lumière de nous et dont la masse équivaut à 4,3 millions de fois celle du Soleil. Le cliché a été révélé jeudi 12 mai 2022 aux alentours de 15 heures lors d'une visioconférence de presse organisée par l'Observatoire européen austral (ESO) et l'Event Horizon Telescope (EHT). Ces résultats font l'objet de six articles dans .

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Première preuve directe de sa présence

Comme M87*, cet extraordinaire cliché a été capturé dans le cadre de la collaboration internationale Event Horizon Telescope (EHT), qui réunit une équipe de 300 astronomes issus de 80 instituts repartis dans le monde. Ensemble, ils se sont appuyés sur les observations d'un réseau de huit radiotélescopes, parmi lesquels l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), le télescope de 30 mètres de l’Institut de radioastronomie millimétrique (IRAM), antenne unique la plus sensible du réseau, ou encore le NOrthern Extended Millimeter Array (NOEMA), le plus puissant radiotélescope millimétrique de l’hémisphère nord, situé dans les Hautes-Alpes françaises. Reliés les uns aux autres, les huit observatoires ont ainsi pu former un immense télescope virtuel "de la taille de la Terre".

Crédits : D. Marrone/Université d'Arizona

Ce résultat n’est pas uniquement une formidable prouesse technique : il constitue la preuve indiscutable que l'objet au centre de la Voie lactée est bien un trou noir supermassif, dont la présence est solidement suggérée depuis la fin des années 1990. À cette époque, les observations laissent entendre que des gravitent autour d’un objet ultra-massif et compact en à peine quelques décennies. En 2005, après observation par interférométri[...]

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Voici la première (véritable) image d'un trou noirSagittarius A, le coeur de la Voie lactéeEnfin une toute première détection confirmée de trou noir de masse intermédiaire, le chaînon manquant des trous noirs ?EN IMAGE. La plus grande éruption de trou noir jamais capturée, équivalente à 16 fois la taille de la LuneIl est possible de voir la lumière "cachée" derrière un trou noir

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