Histoire : il y a soixante ans, Youri Gagarine devient le premier homme dans l’espace

Le sourire de Youri Gagarine avant le décollage force l’admiration. S’il a été choisi parmi l’élite des pilotes de chasse soviétique, c’est aussi pour ses nerfs d’acier. Le 12 avril 1961, la mission est secrète. À 27 ans, Gagarine se glisse au sommet d’une fusée conçue pour propulser une charge nucléaire. Personne ne peut dire s’il survivra et les plus optimistes ne lui donnent pas une chance sur deux. Le monde entier est sidéré Durant toute l’ascension, il rassure les équipes au sol. "Les premiers mots de Gagarine reflètent l’aventure fantastique que consiste le voyage dans l’espace (…) Merci Gagarine de nous avoir ouvert la porte à cette nouvelle aventure dans l’histoire de l’humanité", raconte Jean-François Clervoy, spationaute. La capsule file à 28 000 km/h tandis que l’URSS annonce enfin officiellement la tentative. En pleine guerre froide, le monde entier est sidéré, les États-Unis sont humiliés.