Les hippopotames d’Escobar créent le débat en envahissant la Colombie

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La population d’hippopotames en Colombie n’a pas cessé d’augmenter depuis son introduction dans les années 1980. Les autorités ne savent comment réagir face aux conséquences écologiques et l’admiration de la population. Une étude a modélisé l’évolution de la population afin de les aider à décider.

Années 1980, Colombie. Pablo Escobar, le célèbre trafiquant de drogue, établit son zoo privé dans son ranch Hacienda Nápoles composé entre autres de girafes, éléphants et hippopotames. Après sa mort en 1993, les animaux ont été rapatriés, à part les hippopotames, qui étaient trop dangereux et difficiles à déplacer. Sans prédateurs, ces animaux ont vécu paisiblement, passant de quatre individus au début de l’aventure à entre 80 et 100 individus en 2020. Ils se sont aussi dispersés sur un territoire de plusieurs milliers de kilomètres carrés, comme en témoigne cette carte de la Colombie.

Les ronds blancs représentent les lieux où des hippopotames ont été observés dans la rivière Magdalena, en Colombie. L’étoile rouge représente le lieu d’introduction des hippopotames. Le triangle rouge représente l’observation la plus au nord de l’espèce, mais cette observation restant non confirmée, elle n’a pas été utilisée dans les analyses. Crédits : Biological Conservation/Castelblanco-Martínez

Ces dernières années, la présence de l’espèce en Colombie a soulevé de nombreuses questions : deux études publiées en 2020 soulignaient le mais aussi son . Une campagne de stérilisation a eu lieu, sans grand succès. L’abattage d’un hippopotame a soulevé l’indignation de la population, et depuis, cela a été interdit.

Une prédiction de l’évolution de la population

Afin d’aider les autorités à prendre une décision, l’étude parue dans la revue a fait une modélisation de l’évolution de la population d’hippopotames dans la région. Les biologistes de l’Université de Quintana Roo (Mexique) et de l’Université pontificale Javeriana (Colombie) ont récolté des informations détaillées à propos des hippopotames de Colombie : leur système reproductif, l’état initial de la population, et même les prédictions quant au changement climatique. Grâce à des techniques de modélisation, les auteurs de l’étude en sont venus à la conclusion suivante : si aucune mesure n’est prise, la capacité de saturation du li[...]

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