Happy Mondays C’est ecsta

Libération.fr

Sorti en 1990, le troisième album des Mancuniens, étrange et chimique, marqua toute une génération. Son visuel, en apparence anodin, offre plusieurs lectures.

Le concept

Pour Pills ‘N’ Thrills and Bellyaches («pilules, frissons et maux de ventre»), troisième (et meilleur album) des Happy Mondays, enregistré à Los Angeles et mixé à Londres, l’intention était de réaliser une pochette ayant le parfum des deux villes. D’où l’idée d’un montage de différents papiers de bonbon achetés aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. Au-delà du style enfantin et coloré d’un visuel qui colle parfaitement à la dimension «cartoonesque» et à l’extrême «coolitude» du groupe, c’est aussi le sous-texte chimique de l’image (ces produits étant de véritables cocktails de colorants et d’excipients) qui fonctionne parfaitement avec les drogues à l’époque couramment ingurgitées comme des bonbons.

La controverse

Etrangement, ce n’est pas la question «chimique» qui posa problème avec cette pochette, mais plutôt l’utilisation de marques de boissons et de sucreries américaines. Les fabricants de Kool-Aid et autres Bubble Tape, refusant catégoriquement de voir leurs produits détournés, obligèrent Central Station à refaire le visuel au dernier moment en n’utilisant que des bonbons anglais. A cause de la précipitation finale, le sous-titre «Kinky Album» («album bizarre») originellement prévu a disparu.


Les designers

Central Station, fondé par le trio Karen Jackson, Pat et Matt Carroll, fait partie de ces bureaux de design intimement liés à une scène musicale et à une période artistique. A l’image de Hipgnosis dans les années 70 avec les Pink Floyd ou de Vaughan Oliver avec les Pixies à la fin des années 80, Central Station est associé à la folle période qu’a connue la ville de Manchester quand, à la fin des années 80, le rock et les raves se sont brièvement mariés autour d’un cachet d’ecstasy. Ses designers ont même signé le logo quasi officiel de «Madchester» en réalisant la pochette du EP Rave on des (...)

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