Handball : les Bleues battues par la Norvège en finale de l'Euro

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Les handballeuses norvégiennes ont remporté, dimanche, le championnat d'Europe en battant l'équipe de France 22 à 20, au terme d'une finale marquée par une magistrale remontée tricolore.

Les handballeuses françaises sont passées à un doigt de conserver leur couronne européenne. Mais au terme d'un match disputé, ce sont les Norvégiennes qui ont décroché le trophée de championnes d'Europe en battant la formation tricolore 22 à 20, dimanche 20 décembre, à Herning, au Danemark.

Une symphonie inachevée pour les Bleues, mais qui permet de regarder avec envie vers les Jeux olympiques de Tokyo. Finalement, ce sont des larmes de tristesse qui ont coulé sur les joues des Françaises, à commencer par celles de Cléopatre Darleux, élue meilleure joueuse de la finale et qui est allée chercher sa récompense à la fin de la rencontre les yeux rougis, maigre consolation pour la portière brestoise impériale pendant la seconde période.

Un récital en défense

De même, Estelle Nze Minko est allée chercher sa récompense de meilleure joueuse du tournoi, mais l'arrière gauche de Györ est passée à côté de sa finale.

Il n'aura pas manqué grand-chose aux coéquipières de Siraba Dembélé pour conserver leur couronne européenne conquise il y a deux ans à Paris-Bercy : une possession de balle mal gérée en infériorité numérique à deux minutes de la fin, alors qu'il n'y avait qu'un but de retard (21-20), une erreur de changement qui a coûté une exclusion de deux minutes à Grâce Zaadi, synonyme de carton rouge, dans le money time.

Pendant soixante minutes, les Françaises ont proposé un récital en défense, mais ont raté la cible en attaque, se heurtant aux parades de la gardienne Silje Solberg, infranchissable en première période avec neuf arrêts sur dix-neuf tentatives françaises.

Les parades d'Amandine Leynaud durant le premier acte ont permis aux Françaises de rester au contact des Norvégiennes impressionnantes, avec seulement quatre buts de retard pour les trente dernières minutes (14-10).

Cinquième podium en six compétitions

Au retour des vestiaires, les Françaises sont progressivement revenues au score, d'abord grâce aux parades de Darleux (8 sur 14 tentatives), puis sous l'impulsion de sa jeune garde, notamment la pivot Pauletta Foppa (cinq buts, meilleure marqueuse française) et l'arrière gauche Kalidiatou Niakaté (trois buts).

Sur un jet de sept mètres de Grâce Zaadi, à moins de sept minutes de la fin, elles ont même pris les commandes (19-18), mais n'ont pas réussi à conserver cet avantage.

Le sélectionneur Olivier Krumbholz a tenté quelques surprises pour piéger l'adversaire, comme aligner les deux pivots Pauletta Foppa et Béatrice Edwige en défense, ou jouer à sept en attaque en sortant Amandine Leynaud en première période, puis Cléopatre Darleux en seconde période, le temps des phases offensives.

Les coéquipières de Siraba Dembélé montent pour la cinquième fois en six grandes compétitions sur un podium, mais ce n'est pas sur la plus haute marche comme au Mondial-2017 ou à l'Euro-2018.

Dans la Boxen Arena de Herning sans spectateurs en raison des restrictions liées à la pandémie de Covid-19, elles ont dû se contenter de la deuxième place comme aux Jeux olympiques de Rio en 2016.

Cette médaille d'argent, fruit d'une compétition maîtrisée jusqu'à la finale incluse, met définitivement derrière elles l'élimination dès le premier tour au Mondial-2019 au Japon à Kumamoto, et confirme que les Bleues sont bel et bien de retour au premier plan.

La dernière marche, face à une équipe norvégienne enfin au complet avec son armada de stars - Stine Oftedal, Nora Mork, Henny Reistad - et extrêmement solide, était trop haute pour une équipe de France plus jeune et manquant encore un peu d'expérience.

Avec AFP