Hand : les Français battus par le Portugal mais qualifiés pour les Jeux de Tokyo

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Les handballeurs français, champions olympiques en 2008 et 2012 et médaillés d'argent en 2016, se sont qualifiés pour les Jeux de Tokyo (23 juillet-8 août), à l'issue du tournoi disputé de vendredi dimanche à Montpellier. Pour leur dernier match, les Français se sont inclinés contre le Portugal 29 à 28, et finissent le TQO montpelliérain avec deux victoires en trois rencontres, un revers sans conséquence pour la quête du ticket pour Tokyo. Ce succès du Portugal élimine en revanche la Croatie et donne aux Lusitaniens le second billet pour le Japon.

Huitième participation d'affilée aux JO

Les Bleus disputeront ainsi les Jeux olympiques pour la huitième fois consécutive. Depuis leur éclosion au plus haut niveau en 1992 à Barcelone, les Français n'ont raté aucune édition des JO, disputant les trois dernières finales olympiques. Cette qualification intervient six semaines après la quatrième place de l'équipe de France au Mondial 2021 en Egypte, et treize mois après le fiasco de l'Euro-2020 (élimination au premier tour et 14e place). Dans le tournoi montpelliérain, face à des cadors du hand mondial comme la Croatie et le Portugal, les Français ont confirmé leurs progrès des dernières semaines et se présenteront à Tokyo avec l'ambition de retrouver le podium olympique, qu'ils n'ont plus quitté depuis Pékin-2008.

Sur l'olympiade des cinq années écoulées entre Rio et Tokyo, le Danemark avec ses deux titres mondiaux (2019 et 2021), et l'Espagne, double championne d'Europe (2018 et 2020...


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