Le hérisson d'Europe est-il menacé de disparition ?

Libération.fr
Environ un million de hérissons mourraient sous les roues des voitures chaque année.

Depuis août, une pétition en ligne interpelle la ministre de l’Environnement afin qu’elle prenne des mesures pour «sauver» ce petit mammifère en danger. Mais contrairement au Royaume-Uni, il n’existe en France aucune donnée sur le déclin de cette espèce.

A l’avenir, aura-t-on encore la chance de voir Erinaceus europaeus gambader dans nos jardins ? Si l’on en croit une pétition en ligne signée par 60 000 internautes depuis août dernier et qui appelle à «sauv[er] les hérissons», ce petit mammifère à pics, terrestre et insectivore, est en effet en grand danger. Selon ses auteurs, des représentants d’associations de sauvegarde des hérissons, l’espèce est «menacée de disparition». «Là où dans les campagnes il y avait cent hérissons, il n’y en a plus que trois à présent ! On estime qu’ils auront quasiment disparu d’ici à 2025, dans à peine dix ans !» écrivent les pétitionnaires qui souhaitent en priorité la création «d’un statut spécifique» pour l’espèce afin de «densifier le réseau des personnes habilitées à les sauver».

Pour étayer leur demande adressée à la ministre de l’Environnement, Ségolène Royal, et soutenue par des élus écologistes (Yannick Jadot, Laurence Abeille et Pascal Durand), ils mettent en avant des chiffres inquiétants venus d’outre-Manche. Ainsi, comme le rapportent plusieurs études britanniques menées par des environnementalistes et des scientifiques (le mammalogiste à la retraite Nigel Reeve ou l’écologue Paul Bright du département de biologie de la Royal Holloway University of London), les populations de hérissons ont perdu 30% de leur effectif depuis vingt ans en Grande-Bretagne, de 1,5 million d’individus estimés en 1995 à moins d’un million en 2015. Un déclin qui vaut autant pour les campagnes que pour les villes britanniques et qui inquiète jusqu’à la chambre des communes.

Espèce protégée depuis 1981

Comme leurs cousins britanniques, les hérissons hexagonaux (et continentaux) sont-ils, eux aussi, menacés de disparition ? Rappelons d’abord que la (...)

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