Hépatite C : faut-il vous faire dépister ?

Dr Dominique Pierrat
Hépatite C : faut-il vous faire dépister ?

Environ 20 000 cas d'infections par le virus de l'hépatite C sont repérés chaque année. Mais nombre de personnes ignorent encore qu'elles sont porteuses de ce virus qui peut abîmer le foie en l'absence de traitement. Faut-il se faire dépister ? Un spécialiste répond.

"Le virus de l'hépatite C s'attrape uniquement par contact sanguin avec une personne contaminée" explique le Dr Françoise Roudot-Thoraval, spécialiste du foie à l'hôpital Henri-Mondor, à Créteil.En l'absence de lésions génitales, les rapports sexuels ne sont pas contaminants. Devraient donc se faire dépister : les personnes qui ont été transfusées avant 1991 ; celles qui ont subi plusieurs interventions chirurgicales importantes avant cette même date ; celles qui ont été exposées à des gestes médicaux (ou non) réalisés avec du matériel réutilisable (vaccination de masse, piercing, tatouage...), surtout avant les années 80 car à cette époque, les recommandations de désinfection n'étaient pas suffisantes. Enfin, les personnes qui utilisent, ou ont déjà utilisé, des drogues intraveineuses. Hormis chez les toxicomanes, les contaminations repérées aujourd'hui sont généralement anciennes.Le risque d'attraper l'hépatite C à la suite d'une transfusion est devenu rarissime : il est de l'ordre d'une hépatite par an pour 800 000 dons de sang. Désormais, toute personne transfusée se voit prescrire une prise de sang trois mois plus tard afin de vérifier l'absence de virus.

Les ados et jeunes adultes qui, en raison de maladies sérieuses, ont subi de nombreuses interventions ou hospitalisations avant 1991, devraient se faire dépister. En revanche, pour les enfants nés de mères infectées, aucune démarche systématique n'est appliquée actuellement. Contrairement au dépistage du virus de l'hépatite B, celui de la C n'est pas obligatoire chez les femmes enceintes au troisième mois de la grossesse. La décision est laissée à (...) Lire la suite sur TopSante.com

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